Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

The Wrathful Fred Phelps

När vi läser och funderar över Canto XVI av Dante's Purgatorio, där pilgrimen går in i det heta, svarta, rökande molnet av Wrath, är det värt att läsa Tony Woodliefs reflektion över vad vrede gjorde mot avdömda Fred Phelps. Utdrag:

Det är lätt att hata en man som Fred Phelps, och lika lätt att säga att vi borde ha hjärtan fyllda med synd för honom, för fåren som följde honom. Det är ändå lätt för mig, för det var aldrig en av mina söner i en låda, kropp som besegrats av en vägbombe, hans minne skämts av ropande, skyltbärande kättare. Jag kan inte tänka mig den skräcken utan att också locka mig att hata honom även nu, för att hoppas att han bränner när han önskade se andra brinna. Jag, som aldrig blev orolig av honom.

I själva verket behöver människor som jag någon som Fred Phelps. Han fick mig att må bättre om mig själv. Jag är som farisaren som tackade att han inte var skatteuppkallaren - en jämförelse som vissa kan motsätta sig, med motiveringen att skatteuppklagaren i den berättelsen var en ödmjuk man, medveten om sina synder och tigger barmhärtighet.

Om du går till Tonys inträde ser du ett fotografi från Fred Phelps, 3 år 1932, omfamnar hans syster. Så fantastiskt är det att visuellt konfrontera det faktum att han började livet som en söt liten pojke och lämnade det som en hatsk och hatad gammal man. Detta kan hända oss också, och det kan hända oss om vi tillåter oss att bli förblinda av samma vredskap som förblindade Fred Phelps. Självkännedom är omöjligt i ett vredetillstånd, eftersom det är alltför konsumtivt och riktat utåt mot andra.

Jag har känt denna känsla, och det har du också. Ingen vrede är giftigare än den vrede som kommer från rättvis bedömning - jag menar, dom som fattats över människor som verkligen har gjort fruktansvärt fel. Jag påminns om hur min vrede på de katolska biskoparna över missbruksskandalen ätit bort vid min tro som svavelsyra. Det var inte så att biskoparna inte förtjänade de troendes vrede. Jag tror att de var, och att många av dem undgick rättvisa, åtminstone i detta liv. Ändå tror jag också att den vrede jag inte kunde undertrycka, för att göra det kändes som ett förräderi av offren, gjorde dessa biskopar exakt ingen skada, men förstörde mig nästan andligt. Det är inte så mycket att vrede gömde mina synder för mig i det här fallet (även om det verkligen kunde ha gjort), eftersom det förblindade mig för de långsiktiga kostnaderna för min själ att erbjuda sin vita heta eld i mitt hjärta med bälgsprängning av ny förargelse.

Två äldre svarta män, båda mina föräldrars generation, kommer att tänka på. Båda växte upp i Jim Crow South, under villkor av allvarligt förtryck och orättvisa. En av dem var en kämpe som rasade hela sitt liv mot fienden. Den andra vägrade ilska. Den arga förstörde sig mer eller mindre. Stillahavet trivdes. När jag fick veta om dessa män, och vilken typ av saker de uthärde att växa upp, gick mitt hjärta direkt till den arga mannen. Jag skulle troligtvis ha varit den mannen hade jag varit svart i den eran och lidit vad den mannen lidit. Sett från utgångspunkten i dag skulle jag hoppats att ha varit den svarta mannen som inte blev övervunnen av sin helt rättfärdiga vrede, eftersom han byggde ett bra liv för sig själv och sina ättlingar, trots orättvisan. Jag pratade en gång med honom om detta; han berättade för mig att han tog sin egen mor och far på allvar när de sa till honom att att ge efter för ilska ger en seger för dem som vill förstöra honom.

Han hade rätt. Om någon hade rätt att bli vrida, var det den mannen. Men han hade visdom och nåd att vägra det. Förra hösten och vintern fann jag det i mig själv att lägga undan min egen ilska, som fick mig fångad i bramble-buskarna i ett mörkt och fruktansvärt trä. Idag kan jag fortfarande se de situationer som väckte min vrede; de är inte mindre orättvisa i dag än de någonsin var och inte mer lösbara. Men jag såg att rasande på saker jag inte kunde förändra förstörde mig. Jag var tvungen att rensas av vrede. Och så var jag. Am. Det är svårt. Men det är nödvändigt.

Titta på videon: Christianity is About Unconditional Love, Despite the Fundamentalist View (Februari 2020).

Lämna Din Kommentar