Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Purgatorio, Canto XVI

Jag är ledsen med kvällens canto. Jag har varit ute hela kvällen med min vän Jen Bickham, som var en av min syster Ruthies närmaste vänner. Hon bad mig gå till en bokklubb i sin hemstad för att prata om Lilla vägen.Det var ett sätt bort, så vi hade en lång bilresa och en lång körning tillbaka. Kvinnorna i klubben var så underbara värdar, och jag hade en god tid att prata med dem om boken. Mest av allt tyckte jag om att komma ikapp med Jen, som jag inte har sett på ett tag.

Vi fick prata om vad som har hänt i våra liv de senaste månaderna. Jag sa till henne att jag hade gått en ganska tuff tid, andligt, känslomässigt och fysiskt förra året, men jag kom äntligen ut av det genom intensiv bön, terapi och läsning av Gudomlig komedi. Hon ville veta mer om poesin och hur det fungerade tillsammans med bön och terapi. Som jag förklarade för henne om Purgatorio, Jag hörde mig själv säga, ”Du kan inte fortsätta andligt förrän du ödmjukar dig själv. Ingenting går framåt utan ödmjukhet. ”

Plötsligt insåg jag att genombrottet jag hade den här vintern hände till stor del eftersom jag var tvungen att ödmjuka mig nog för att acceptera terapi. Terapi var bra för människor som läste böcker om självhjälp, men inte för mig. Prideful som jag var. Att erkänna att jag behövde hjälp och att jag inte kunde hantera det helt på egen hand och att lägga mig själv i en bra terapeut var ett viktigt första steg till min egen inre läkning. Det är uppenbart, jag vet, men det är roligt för mig hur jag inte hade tänkt förr ikväll på rollen ödmjukhet - en ödmjukhet jag inte sökte, men att jag hade tvingat på mig av depression, fysisk svårighet och min läkares order och min fru - spelade för att vända saker för mig.

Idag hörde jag från någon som har läst dessa inlägg och som räckte till mig att prata privat om Lilla vägen och Dante. Han är en praktiserande kristen, men sa att denna diskussion, tillsammans med läsningen av Dante, har övertygat honom om att det är dags för honom att träffa en terapeut för att konfrontera demoner från hans förflutna. Medan jag var ledsen att få veta om hans lidande, var det glädjande att få veta att denna 700-åriga dikt fortfarande kan göra det som författaren sa att det var för: att befria läsarna från ett tillstånd av elände till ett lyckatillstånd.

I sin fredagskolumn skriver David Brooks om ett TED-samtal som musiker Sting just förde, där han diskuterade hur han hittade kreativ återfödelse i mittlivets öken genom att gå tillbaka till sitt förflutna och tänka djupare igen om sin ungdom tillbringade i en varvsstad i norra England. Det fungerade. Brooks:

Stings samtal var en påminnelse om att gå framåt med ett bakåtblick, att gå ett lager ned i jaget och sedan efter självkonfrontation, att hoppa fram ur självet. Historien är fylld med väckelser, leds av människor som fick nytt liv för framtiden av en räkning med det förflutna.

De Gudomlig komedi är det största exemplet på detta i västerländsk litteratur. Dantes pilgrimsfärd in i sig själv och hans förflutna skakade ut honom ur det svarta hålet i Själv, blixande genom himlen och in i historien och bar oss med honom. Varje läsare kan uppleva en återfödelse om de får commedia i rätt sinnesram.

Men jag tappar.

Ikväll går vi in ​​i det kvävande, förblindande svarta molnet av Wrath. Där möter Dante Marco Lombard, och frågar honom vad som är skylden för att världen idag har konsumerats av ondska och kaos. Den moraliska filosofi som Marco stöder är kärnan i commediabetydelse. Jag har övergivit Musa-översättningen för Hollander en här, eftersom den har mer storhet:

Först lyftade han ett kraftigt suck, vilket sorg vred sig

till en stön och började sedan: ”Broder,

världen är blind och du kommer verkligen från den.

”Du som fortfarande lever tilldelar varje sak

bara till himlen, som om de drog sig

allt på deras nödvändiga vägar.

"Om det var så, skulle fritt val nekas dig,

och det skulle inte finnas någon rättvisa när man känner

glädje för att ha gjort gott eller elände för det onda. ”

Marco hänvisar till den medeltida vanan att skylla moraliska misslyckanden på krafter utanför människans kontroll - symboliserat av de himmelska sfärerna (därmed tron ​​på horoskop). Marcos poäng här är densamma som Shakespeares: "Felet, kära Brutus, finns inte i våra stjärnor, utan i oss själva." Män tror att de inte kan hjälpa sig själva, att de är spel i händerna på krafter som är större än dem själva - men det är inte sant. Marco fortsätter:

"Ja, himlen ger rörelse till dina lutningar,

Jag säger inte alla, men även om jag gjorde det,

du har fortfarande ett ljus för att vinna det goda från det onda,

”Och du har fri vilja. Skulle det bära påfrestningen

i sina första kamper med himlen,

då, med rätt vård, kommer det att erövra allt. ”

På mindre poetiskt språk medger Marco att vi alla har lutningar till synd, men vi kan fortfarande se gott och ont och ha kraften genom fri vilja att motstå våra syndiga lutningar. Om vi ​​vägrar synd första gången och fortsätter att göra det, finns det inget i våra egna naturer som vi inte kan övervinna. Detta är vad Purgatory handlar om: räta upp genom asketiska arbeten de krokiga vägarna i oss, gör oss redo för himlen. Marco fortsätter med att säga att om vi underkastar oss, i vår frihet, till Gud (”en större makt”), frigör vi oss från ödet och instinktens krafter. Här är klinikern:

"Därför, om världen omkring dig tappar,

i dig är orsaken och i dig låt det sökas ... ”

Boom, där är det. Om du vill ha en värld av fred, ordning och dygd, ska du först erövra ditt eget rebell sinne och förneka hjärta. Sluta skylla andra på problemen i ditt liv och ta ansvar för dig själv och din egen restaurering. Gud är där för att hjälpa dig att nå din "bättre natur", men eftersom du är fri är beslutet i dina händer.

Men du vet Dante: det finns alltid offentliga konsekvenser av privata laster. I nästa rad vänder Marco sig till den politiska filosofin och förklarar att vi som baabies drivs av oformad och inte styrd lust. Om vi ​​inte hålls kvar i början fortsätter vi på denna väg tills vi blir alltmer korrupta. Det är därför vi har lagen för att utbilda och utbilda oss, och ledare som hjälper oss att hitta vår väg till dygd. Problemet med världen idag, Marco avers, är dålig regering, sekulär och kyrklig - särskilt den av påven Bonifatius VIII (hans namn täckt här), en ond man som leder sin flock på villkor.

Resten av denna canto handlar om att analysera stora politiska frågor från Dantes tid, mot bakgrund av vad som kommer förr. För oss bör vi fokusera på hur misslyckandet med auktoritivt moraliskt ledarskap i familjen, i kyrkan, i skolan och i andra institutioner har lett till vår nuvarande kris. Kommer du ihåg hur Guido på Envy-terrassen motsatte sig den progressiva nedgången i moralisk ordning på grund av att föräldrar inte uppfostrar sina barn till älskar dygd? Vi ser en liknande bedömning här. Ja, varje person måste hållas ansvarig för sina egna synder. Men det är också så att abdicering av myndighet och ansvar hos dem som borde undervisa, vägleda och bilda ungas samvete spelar en roll. Okunnighet om den moraliska lagen är i slutändan inte en ursäkt, men som alltid i Dantes vision är vi inte bara ansvariga för oss själva, utan också för våra grannar i Guds familj (märk att Marco började sin adress genom att kalla Dante ”bror”) . Om samhällets institutioner misslyckas med att styra rättvist och undervisa på rätt sätt, kommer inte andras samvete att "rätt vårdas" och kommer därför att erövras av vice.

Igår bloggade jag om detta i en post utan Dante. Jag talar här om ny forskning från Notre Dame-sociolog Christian Smith och hans team, där de undersöker kollaps bland amerikanska katolska millennialer om en grundläggande förståelse för romersk-katolsk lärdom och institutionell lojalitet. Liksom sina motsvarigheter i andra kyrkor är dessa ungdomar bara katoliker i namn. Du klander dem för deras okunnighet och vantro, och du skulle ha rätt. Men det är inte hela historien. Katolska institutioners misslyckande - familjer, församlingar, skolor - spelade en stor roll:

Författarna säger att ledet av modern amerikansk katolsk historia var den generation som föddes på 1950- och 1960-talet - den första som växte upp i den postconciliar katolisismen. Generellt sett blev de dåligt lärda och dåligt formade i katolismens vanor. De har visat sig vara fruktansvärda när de överför katolisismen till sina barn. Enligt Smith m.fl. har samhällsvetenskapliga studier upprepade gånger visat att den viktigaste faktorn för att vidarebefordra religiös tro till nästa generation är föräldrarna. Detta är ännu viktigare än ens pastor. Om föräldrar inte vet och lever ut tron, är det osannolikt att deras barn kommer att göra det. Det tar bara en generation för att öka sannolikheten för att tron ​​kommer att försvinna för alla efterföljande generationer. Tidigare, när det fanns kulturella konstruktioner som var igenkännliga kristna, hade föräldrar åtminstone teoretiskt råd att vara mindre vaksamma och lita på att deras barn skulle bli mer eller mindre katekiserade av den omgivande kristendomen i kulturen. Dessa dagar är dock länge borta.

Smith och hans medförfattare säger att detta är en tumregel för alla föräldrar när det gäller religiös utbildning för sina barn:"Vi får vad vi är."Det vill säga att våra barns tro inte kommer att bestämmas av vad vi säger att tro eller vad som idealiseras, utan av vad vileva ut varje dag i våra familjer och samhällen.

Det är uppenbarligen inte bara kyrkorna. Men om du frågar mig finns det inget viktigare misslyckande än i kyrkorna och familjerna. Som jag sa i vår Canto XIV-diskussion:

Jag läste den här cantoen mot bakgrund av flera samtal jag haft de senaste två dagarna i Michigan, mestadels bland högskoleprofessorer. Vid någon tidpunkt nämnde jag för mina nya vänner hur min syster Ruthie lärde mig en lektion redan 1993, när jag hjälpte hennes betygsuppsatser, och talade hånfullt om en elever i hennes gymnasium som hade fått svar på grundläggande frågor fel. ”Låt mig berätta något om den där pojken,” sa hon och förklarade sedan hur barnens mamma hade tappat bort honom hos sina föräldrar på julafton två år tidigare och försvunnit. Barnet hade varit ett känslomässigt vrak sedan dess. Ruthie gick igenom tidningarna från sin klass och berättade om de personliga berättelserna om dessa, hennes elever. Många av dem kom från krossade och dysfunktionella familjer.

"Det är inte som när du och jag gick i skolan," sade Ruthie till mig och förklarade att familjen som vi tog för givet försvunnit för många barn. I dag fortsatte hon, lärarna måste försöka vara föräldrar och socialarbetare, inte bara lärare.

Jag hörde liknande saker från högskoleprofessorer den här veckan. Jag hade frågat om vilken typ av kämpar studenterna vid detta kristna universitetsansikte - detta, så jag kunde se till att jag skräddarsy mitt tal omThe Little Way Of Ruthie Leming till deras behov. Om och om igen hörde jag lärare berätta för mig att den största kampen som deras elever möter inte är dystra sysselsättningsmöjligheter, utan snarare hanterar nedfallet från antingen sina egna trasiga familjer, eller kämpar med att förstå en värld där de moraliska och sociala strukturer som under senare tid hade gett enhabitus som främjar mänsklig blomstrande hade dekonstruerats.

”Jag undrar hur dessa barn kommer att bilda stabila äktenskap och ha familjer,” sa en bekymrad lärare i min närvaro. ”Så många av dem har aldrig sett det och vet inte vad det betyder och hur man gör det. De kanske inte ens tror att det är möjligt. ”

Cantos XIV och XV avslöjar en karakteristisk Dantean-spänning mellan individuellt och kollektivt ansvar för synd. Du kan inte skylla på samhället, naturen eller andra opersonliga krafter för din egen synd och underlåtenhet att konfrontera den i dig själv. Men resten av oss kan inte ursäkta oss för vår moraliska lathet och feghet genom att inte tillhandahålla ett gott ledarskap som bildar de unga samvete och moraliska fantasier och vårdar dem bort från deras syndiga dispositioner och mot dygd. Vi är alla fria - och vi är alla ansvariga. Och i moralisk mening är vi alla vår brors målvakt.

Dante verkar berätta för oss att disciplinera våra egna hjärtan och göra dem till fyrar av dygd, och många runt omkring oss kommer att hitta sin väg till rättvisans och överensstämmelsens väg. Det är ett enkelt meddelande för oss amerikaner att förstå. Det som är mycket svårare för oss att förstå är Dante insisterar på att det finns en allmän skyldighet att skapa en habitus,genom sekulära och heliga institutioner, där människor, särskilt unga, utbildas till dygd. Detta är en traditionell konservativ tro på berggrunden, men den strider mot vår disposition mot att föreställa det offentliga livet på individualistiska och libertariska sätt. Således är även den moraliska tunnheten i vårt offentliga liv, och i allt högre grad en moralisk tunnhet i det privata livet. Vi får vad vi är - och felet för det finns inte i våra stjärnor utan i våra individuella och kollektiva jag.

Wrath förblindar oss till detta. Ilska är ett mörkt moln av ovetande, och de saker som vi som är förlorade i det vet inte är oss själva.

UPPDATERING: Det är värt att läsa Tony Woodliefs reflektion över vad vrede gjorde mot avdömda Fred Phelps. Utdrag:

Det är lätt att hata en man som Fred Phelps, och lika lätt att säga att vi borde ha hjärtan fyllda med synd för honom, för fåren som följde honom. Det är ändå lätt för mig, för det var aldrig en av mina söner i en låda, kropp som besegrats av en vägbombe, hans minne skämts av ropande, skyltbärande kättare. Jag kan inte tänka mig den skräcken utan att också locka mig att hata honom även nu, för att hoppas att han bränner när han önskade se andra brinna. Jag, som aldrig blev orolig av honom.

I själva verket behöver människor som jag någon som Fred Phelps. Han fick mig att må bättre om mig själv. Jag är som farisaren som tackade att han inte var skatteuppkallaren - en jämförelse som vissa kan motsätta sig, med motiveringen att skatteuppklagaren i den berättelsen var en ödmjuk man, medveten om sina synder och tigger barmhärtighet.

Om du går till Tonys inträde ser du ett fotografi från Fred Phelps, 3 år 1932, omfamnar hans syster. Så fantastiskt är det att visuellt konfrontera det faktum att han började livet som en söt liten pojke och lämnade det som en hatsk och hatad gammal man. Detta kan hända oss också, och det kan hända oss om vi tillåter oss att bli förblinda av samma vredskap som förblindade Fred Phelps. Självkännedom är omöjligt i ett vredetillstånd, eftersom det är alltför konsumtivt och riktat utåt mot andra.

Jag har känt denna känsla, och det har du också. Ingen vrede är giftigare än den vrede som kommer från rättvis bedömning - jag menar, dom som fattats över människor som verkligen har gjort fruktansvärt fel. Jag påminns om hur min vrede på de katolska biskoparna över missbruksskandalen ätit bort vid min tro som svavelsyra. Det var inte så att biskoparna inte förtjänade de troendes vrede. Jag tror att de var, och att många av dem undgick rättvisa, åtminstone i detta liv. Ändå tror jag också att den vrede jag inte kunde undertrycka, för att göra det kändes som ett förräderi av offren, gjorde dessa biskopar exakt ingen skada, men förstörde mig nästan andligt. Det är inte så mycket att vrede gömde mina synder för mig i det här fallet (även om det verkligen kunde ha gjort), eftersom det förblindade mig för de långsiktiga kostnaderna för min själ att erbjuda sin vita heta eld i mitt hjärta med bälgsprängning av ny förargelse.

Två äldre svarta män, båda mina föräldrars generation, kommer att tänka på. Båda växte upp i Jim Crow South, under villkor av allvarligt förtryck och orättvisa. En av dem var en kämpe som rasade hela sitt liv mot fienden. Den andra vägrade ilska. Den arga förstörde sig mer eller mindre. Stillahavet trivdes. När jag fick veta om dessa män, och vilken typ av saker de uthärde att växa upp, gick mitt hjärta direkt till den arga mannen. Jag skulle troligtvis ha varit den mannen hade jag varit svart i den eran och lidit vad den mannen lidit. Sett från utgångspunkten i dag skulle jag hoppats att ha varit den svarta mannen som inte blev övervunnen av sin helt rättfärdiga vrede, eftersom han byggde ett bra liv för sig själv och sina ättlingar, trots orättvisan. Jag pratade en gång med honom om detta; han berättade för mig att han tog sin egen mor och far på allvar när de sa till honom att att ge efter för ilska ger en seger för dem som vill förstöra honom.

Han hade rätt. Om någon hade rätt att bli vrida, var det den mannen. Men han hade visdom och nåd att vägra det. Förra hösten och vintern fann jag det i mig själv att lägga undan min egen ilska, som fick mig fångad i bramble-buskarna i ett mörkt och fruktansvärt trä. Idag kan jag fortfarande se de situationer som väckte min vrede; de är inte mindre orättvisa i dag än de någonsin var och inte mer lösbara. Men jag såg att rasande på saker jag inte kunde förändra förstörde mig. Jag var tvungen att rensas av vrede. Och så var jag. Am. Det är svårt. Men det är nödvändigt.

Titta på videon: Purgatorio Canto XVI facile facile (Februari 2020).

Lämna Din Kommentar