Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

After I'm Gone: A Commentary on Crisis

”En terapeut jag känner-” Rachel var noga med att inte säga min terapeut; bara Joshua visste att hon såg någon - "säger att det finns en teori om att traumor lämnar oss arresterade vid traumets ålder."

”Michelle kommer inte ens ihåg pappa. Och det skulle göra dig för alltid fjorton, jag sexton. Med all respekt är din terapeutvän ett slags kvak. "

Vad får katastrof eller tragedi till den mänskliga psyken? Laura Lippmans senaste roman, Efter att jag är borta, föreslår ett sinne känslomässigt och kognitivt "fastnat" i ett historiskt smärtsamt.

Hennes roman berättar historien om fem kvinnor som lämnats berövade och förvirrade av en mans försvinnande, och berättelsen om en man som kämpar efter sin hustru död. Felix Brewer, en charmig och kavalerare, gifter sig med Bernadette "Bambi" Gottschalk efter att ha träffat henne på en Valentinsdag-dans 1959. Bambi tar hand om sina tre små flickor medan Felix driver sin ganska lukrativa, olagliga verksamhet. Felix inför en förestående fängelsestraff 1976 försvinner och lämnar sin fru på mystiskt utarmat och känslomässigt chockad.

Bambi har ingen aning om var hennes man är eller vart pengarna har gått. Hon misstänker att hennes make älskarinna, Julie, kanske vet var fonderna är - men Julie insisterar på att hon inte har någon aning om Felix (eller hans pengars) vistelseort. Tio år senare försvinner Julie spårfritt. Människor antar (och Bambi rädsla) att hon har anslutit sig till Felix - men 1986 upptäcker människor hennes rester i en park. Vad hände med Julie? Var hennes öde bunden till Felix försvinnande?

Snabbspolning fram till 2012: Roberto "Sandy" Sanchez, en pensionerad Baltimore-detektiv som arbetar med kalla fall, börjar utreda Julies mord. Han inser att fallet är otydligt kopplat till alla fem kvinnor som Felix lämnade bakom sig: hans fru, hans älskarinna och hans tre döttrar: Linda, Rachel och Michelle.

Sandy har sitt eget livstrauma: specifikt förlusten av sin fru Mary en tid innan. Deras romantik, äktenskap och känslomässiga kamp ger en ytterligare berättande tråd genom hela mysteriet.

Även om var och en av Felix döttrar har sin egen berättelse, är var och en bunden både till sin fars öde och sin egen psykologiska "ålder": Michelle, familjens barn, fungerar som en - och är alltid angelägen om uppmärksamhet och godkännande av hanar. Rachel, medelbarnet, befinner sig kämpa i sorg vid varje tur. Linda, den äldsta, lyckas kanske få det bästa “greppet” på livet. Men intressant nog väljer hon en make som kanske är den mest hanterbara i gruppen. Hon väljer, i vissa sinnen, antitesen från sin far.

Var och en av dessa karaktärer bekämpar deras sorg på olika sätt och börjar långsamt komma ut ur deras smärta. Det finns dock bara en karaktär som verkar överskrida den smärtan: Bambi. Hennes sista muskler, i slutet av boken, är ganska gripande. Jag vill inte ge historien bort, men det är en bra passage.

Kanske möter vi alla "frysta stunder" i livet. Dödsfall, skilsmässa, finansiell kris, förråd osv: ögonblick av hjärtbrottarrest och stoppa oss. Vi är som skivor fastade på en enda fras eller not av musik. Vi spelar det om och om igen. Denna "frozenness" spårade Sandy, Julie, Michelle och många andra i Lippmans berättelse.

I sin författaranmärkning säger Lippman att romanens inspiration kom från hennes man, som föreslog att hon "skrev en roman inspirerad av Julius Salsbury, chef för en stor speloperation i Baltimore till 1970-talet." Salsbury dömdes för postbedrägeri, och försvann och lämnade efter sig sin fru, tre döttrar och en flickvän. "Jag befann mig fascinerad av idén om de fem kvarvarande kvinnorna," skriver Lippman. "Vad är en hustru utan sin man, döttrar utan en far, en älskarinna utan sin älskare?"

Trots inslag av mysterium och drama är den här bokens starkaste genre tragedi - inte på grund av karaktärerna som lidit smärta, utan på grund av de karaktärer som vägrade gå vidare från smärta: folket som valde att plantera sina fötter i tragediens ström, förankrat i deras kris-ögonblick.

Följ @gracyolmstead

Lämna Din Kommentar