Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Popkultur och det offentliga biblioteket

"Biblioteksälskare", även om de är små i antal, är kanske några av USA: s mest tekniskt kunniga och socialt anslutna individer, enligt Pew Research Center. De representerar också en mer liberal och rika klass amerikaner än genomsnittet.

Pew-rapporten som släpptes på torsdag visade att cirka 30 procent av den amerikanska befolkningen är "högt engagemang" biblioteksanvändare. Av denna befolkning med ”högt engagemang” beskrivs 20 procent som ”omnivorer med information” och 10 procent som ”biblioteksälskare.” Biblioteksälskare, säger Pew, är ofta yngre och välutbildade. "De är också tunga internetanvändare," säger Pew, särskilt via mobila enheter. Information Omnivores hade de högsta nivåerna på sysselsättning, utbildning och hushållsinkomst (35 procent bor i hushåll som tjänade 75 000 dollar eller mer) - och den högsta teknologianvändningen. Nästan hälften (46 procent) äger en surfplatta och 68 procent har en smartphone. Det här är folket, säger Pew, som värderar folkbibliotek mest och läser mest. Men kärlek till bibliotek är också en indikation på vissa andra trender:

Medlemmar i dessa grupper med hög engagemang tenderar också att vara aktiva i andra delar av sina samhällen. De tenderar att känna sina grannar, de är mer benägna att besöka museer och delta på sportevenemang, och de är mer benägna att umgås med familjer och vänner.

En bild av bibliotekets frekventer börjar dyka upp: en medborgarsynad, välutbildad individ som har starka band till samhälle, kultur och information. Intressant nog tenderade både biblioteksälskare och information omnivores att vara mager liberal eller demokrat.

Många är förvånade över nivån på anslutningsteknologisk och gemensam-reflekterad i dessa siffror. Det stereotypiska bokhänget passar inte längre med USA: s genomsnittliga bibliotekspersonal: vi ser snarare en grupp människor som är digitalt kunniga, anslutna och ofta rika.

Men det verkar som om de som använder bibliotek är något homogena: de är mestadels rika, välutbildade och välinformerade. Men biblioteket borde nå en mångfaldig befolkning: det borde erbjuda resurser till dem med lägre inkomster, utan många samhällsförbindelser, eller till de som saknar tekniska eller informationsresurser. Ändå är många sådana individer bibliotekets sällsynta frekventer - eller använder det aldrig alls.

Kanske ett problem här är att amerikansk popkultur vanligtvis inte främjar lärande för sin egen skull. Medan att det var "smart" eller "välläst" brukade vara en eftertraktad sak i det amerikanska samhället, främjas det nu mest inom vissa kretsar eller kulturella klickar. Annars behandlas det som att vara "nerdy" eller "snobby." Människorna amerikansk popkultur tilldelar mest uppmärksamhet vanligtvis faller inom nöjesgenren - vare sig det är en idrottsman, kändis, popartist eller TV-stjärna. Medan vissa av dessa jobb kräver en bra utbildning, sänds inte alla popstjärns intellektuella liv sällan till allmänheten. Vi fixerar om deras romantiska liv, fysiska utseende, träningsprogram, kost, sociala engagemang, favoritfilmer, etc. Vad de läser, om de har en favoritförfattare, där de gick till college-få ställer dessa frågor.

Bastionerna av "högkultur" i Amerika-bibliotek, konserthus, museer - har i ökande utsträckning blivit husen i en elitklass. Även om detta inte nödvändigtvis är ett problem, stärker det en stereotyp av separation och homogenitet som är falsk för själva mediernas natur. Böcker är en mångfaldig och spridd massa, med en mängd kunskap på alla läsnivåer. De var inte avsedda för en samhälls- eller kulturklass. Musik - även den klassiska sorteringen - är otroligt mångfaldig och vacker. Museer har en mängd information, historia och konst som borde glädja och informera oss alla. Men hur många amerikaner ofta dem på egen hand? Hur gör vi dessa saker smakliga och tilltalande för masskultur? Hur gör vi människor från biografer till museer, från kabel till bibliotek?

Kanske borde det börja med de bilder, medier och förebilder vi placerar framför barn. Vad uppmuntrar vi dem att läsa och lyssna på? Vilken typ av människor strävar de att efterlikna? Mark Hemingway skrev ett tankeväckande stycke klFederalistenför att försvara bokförbud, uppmanar föräldrar och myndighetspersoner att agera ”som ansvarsfulla portvakter” för att inleda ”fler samtal om vad som utgör ett lämpligt kulturellt klimat för barn i en era med informationsöverbelastning.”

Medan Hemingway fokuserade mer på modern litteraturens tvivelaktiga material, gäller hans poäng även detta ämne: förutom att övervaka vad som hållsutav barns sinnen, borde vi fundera över vad som händeri.Det finns ingen anledning till att den genomsnittliga amerikanska gymnasiet, som älskar NFL-fotboll och How I Met Your Mother, inte kan älska att läsa Hemingway och lyssna på Beethoven. Våra sociala konstruktioner, som delar "högkultur" och "popkultur", verkar antitetiska mot sann mångfald och inkludering.

Även om det är beundransvärt att biblioteket fortfarande klarar sig bra i denna digitala tidsålder, skulle det vara spännande att se dess deltagare återspegla en mer varierad ålder, inkomst och politisk konsol. Jag tror inte att det är omöjligt att uppnå den mångfalden - men mycket beror på hur vi marknadsför kunskap och information till vår värld.

(Bonusmaterial för lördag: Världens 20 mest fantastiska bibliotek)

Följ @gracyolmstead

Titta på videon: Ulf Palmenfelt - om vetenskap, magi och religion (Februari 2020).

Lämna Din Kommentar