Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Hagia Sophias: Från museer till moskéer

För drygt 100 år sedan, den 26 mars 1913, på höjden av Balkankrigen, fångade den bulgariska armén Edirne, en gång huvudstad i det osmanska riket. För att fira sin seger planerade bulgarerna att konvertera den storslagna 1600-tals Selimiye-moskén till en kristen kyrka. Lyckligtvis grep den bulgariska Tzartisa Eleanor in och stoppade det. I juli var den bulgariska armén i reträtt, Edirne återvände till ottomansk kontroll, och incidenten glömdes.

När vi ser tillbaka kan den föreslagna omvandlingen av en historisk moské till en kyrka slå oss som chockerande, men Förenta staterna och många andra kristna länder var vokala anhängare av bulgarerna. Deras slutliga mål var erövringen av Istanbul - en gång Konstantinopel och huvudstaden i det bysantinska riket - och återuppbyggnaden av Ayasofya-moskén (som den var känd på turkiska) till Hagia Sophia-kyrkan. Kejsaren Justinianus stora kyrka, tillägnad den heliga visdomen (Hagia Sophia), hade omvandlats till en moské i den osmanska erövringen 1453, men för många stod den som en symbol för en förlorad, kristen civilisation. Skrik för att återvända kan överraska moderna läsare, men flytten förespråkades regelbundet på sidorna i amerikanska tidningar.

1877 New York Times artikel börjar, ”Hur snart halvmånen över St. Sophia-minareterna kommer att ersättas av korset, eller hur snart minareterna själva kommer att helt sopas bort och lämna kyrkans konturer i sitt forntida skick, har ingen seare förutspådt. ”En artikel från 1912 förutspår att bulgarerna, som avancerade på den osmanska huvudstaden, snart skulle plantera korset på toppen av Hagia Sophia. Ett decennium senare, den grekiska Megale idé höll konverteringen av Hagia Sophia som en av dess främsta prioriteringar. 1921 hölls en specialtjänst i St. John the Divine, med ortodoxa och biskopliga präster som bad på sex språk för återställandet av Hagia Sophia som en kristen helgedom-entusiastiskt rapporterade i den amerikanska pressen.

Det hände naturligtvis inte. Turkarna vann sitt självständighetskrig. Den 24 november 1934 - samma dag som Gazi Kemal utropades till Atatürk ("turkens far") - beslöt det turkiska ministerrådet att Ayasofya-moskén skulle förvandlas till ett museum: "På grund av dess historiska betydelse ... dess omvandling till ett museum kommer att få mänskligheten att få en ny kunskapsinstitution. ”Sekulariseringen passade med Atatürks vision att omforma Turkiet som en del av den västerländska civilisationen. Men man undrar om det kom som en kompromiss, en defensiv strategi när man står inför de enhetliga önskningarna i väldigt kristna väst.

Sjuttonio år senare är Hagia Sophia fortfarande det mest populära museet i Turkiet.

Allt detta kan verka som forntida historia, men för de senaste händelserna i Turkiet. I början av 2012 öppnades den identiskt namngivna Ayasofya i Iznik (Byzantine Nicaea) som en moské. Ursprungligen kyrkan Hagia Sophia och inrättandet av viktiga kyrkliga råd, byggnaden hade omvandlats till en moské med den osmanska erövringen. Men det hade fallit i missnöje länge före republikens grund och stod som en taklös ruin. I decennier hade det fungerat som ett museum och nyligen börjat locka kristna pilgrimer.

Då fann vice premiärminister Bülent Arinç ett kryphål i lagen och insisterade på att byggnaden aldrig officiellt hade betraktats som ett museum, och det tillät dess omvandling. Reaktionen har varit förutsägbar: sekularister och akademiker har beslutat att flytta; Islamister är glada. Lokalbefolkningen förväntar sig att turismen minskar, även om inträdesavgifterna inte längre tas ut.

Återuppbyggnaden av en Ayasofya har fått ansträngningar för andra. I maj 2012 bad tusentals hängivna muslimer, organiserade av den anatoliska ungdomsorganisationen, utanför Istanbul-monumentet och ropade: ”Bryt kedjorna! Låt Ayasofya-moskén öppna! ”Som deras ledare förklarade,” Att hålla Ayasofya-moskén stängd är en förolämpning för vår mestadels muslimska befolkning på 75 miljoner. Det symboliserar vår misshandel av västvärlden. ”

I början av 2013 tillkännagavs att Hagia Sophia / Ayasofya i Trabzon (Byzantine Trebizond) skulle öppnas igen som en moské. Med sitt rika byzantinska freskomrogram som restaurerats kärleksfullt, 13thårhundradesbyggnad har varit ett museum under det senaste halva seklet. Aldrig fokus på kontrovers, verkar återuppbyggnaden ha inletts enbart på grundval av dess namn.

En viktig styrka bakom konverteringsrörelsen, Vakiflar (Ministeriet för fromma stiftelser) -direktör Adnan Ertem förkunnade att fem av Ayasofyas i Turkiet fungerar som moskéer, medan två är ”inaktiva” (dvs museer) och kallar sin nuvarande ägare, Kulturministeriet, en "ockupationsstyrka."

En parlamentarisk kommission överväger nu en ansökan om att åter öppna Ayasofya i Istanbul som en moské.

Den här gången är de seriösa. Att stödja återöppningen av Istanbuls Ayasofya har verkligen blivit lakmustest för den sanna troende. Protester från det akademiska samfundet har fallit på döva öron, eftersom Erdogans islamistiska regering presenterar omvandlingen som en rörelse mot ”religionsfrihet.”

Hur långt har vi kommit under förra seklet? Några få händelser berättar. 5thJohn Stoudios (Imrahor-moskén) är den äldsta överlevande kyrkan i Istanbul och centrum för stadens viktigaste bysantinska kloster. Den arkeologiska platsen förstördes av eld 1894 och tillhör kulturministeriet som en historisk plats, men dess stämningsrester har aldrig dokumenterats korrekt. En parlamentarisk kommission har beslutat att basilikan ska byggas om för att fungera som en moské.

Kesik Minare i Antalya står inför samma öde, trots allmän motstånd. Nyligen utgrävt bevarar ruinen betydande rester från ett romersk tempel, en bysantinsk kyrka, en korsfarskyrka och en osmansk moské. Liksom på så många andra platser skulle dess rika historia försvinna om den byggdes om.

Ett sista exempel: Arap Camii i Istanbul, ursprungligen en 14thDominikanska kyrkan i århundradet drabbades av mindre skador i jordbävningen 1999, varefter gips började falla från valven och avslöjade resterna av de ursprungliga freskerna och mosaikerna. Även om målningarna bevarades förra året täckte Vakiflar dem igen. De är inte längre synliga.

Man undrar om detta ska vara ödet för Turkiets rika, färgglada och heterogena förflutna. Åtminstone hade Tzaritsa gott förnuft att säga nej.

Professor Robert Ousterhout leder Center for Ancient Studies vid University of Pennsylvania.

Lämna Din Kommentar