Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Högre kultur, bättre politik

När en rörelse försummar kultur och filosofi kan man vara säker på att den dör. Höga idéer, konst och litteratur verkar långt ifrån oro från politiska yrkesverksamma och gräsrotsaktivister. Men de rörelser som lyckas - eller som förvärvar makt - tenderar i alla fall att vara genomsyrade i teorin.

Detta är sant på vänster sida, båda bolsjevikerna som grep makten i Ryssland för ett sekel sedan och för Nya republiken liberaler som sätter scenen för New Deal i USA, och det är sant till höger också. För ett halvt sekel sedan räknade den konservativa rörelsen sådana tänkare som James Burnham, Russell Kirk och Richard Weaver bland dess ledande lampor, även när gräsrötterna stormade det republikanska partiet och nominerade Barry Goldwater till president. Framgången i dag för ”frihetsrörelsen” inspirerad av Ron Paul och hans senatorson är något skyldig den stora intellektuella förberedelsen som genomförts av generationer av libertariska tänkare.

Idéerna översätts dock aldrig lätt till politik. Åter och igen är ideologiska rörelser frustrerade när de befinner sig i laddningsrena teorier som aldrig fungerar och principer måste anpassas till praktiken. Således var Lenin tidigt tvungen att återinföra mikrokapitalismen till Ryssland med sin "nya ekonomiska politik", medan de konservativa som kämpade för Goldwater såg bara några av deras drömmar gå i uppfyllelse under president Reagan. (Den viktigaste var naturligtvis slutet på den sovjetiska regimen - även om mycket av Reagans framgång härstammade från diplomati och god tro av den typ som det kalla krigets konservativa rynkade på vid den tiden.)

Stora idéer ger politiska rörelser något mer än slagord eller aktivistinspiration - de fascinerar och drar till en idealisk unga män och kvinnor av högsta talang, som i nya tankesystem (eller renoverade gamla) finner ett spännande och utmanande alternativ till tröghet i politisk konvention. Denna entreprenörsanda ger även små ideologiska grupper en fördel gentemot en självhäftande anläggning. Intellektuell fanatisism är alltför ofta en biprodukt, men det är därför en rörelse behöver mer än ideologi. Den behöver kultur.

Och det borde vara kultur i Matthew Arnolds betydelse av ”det bästa som har tänkts och sagt” - inte Ayn Rand-romaner eller socialistisk realism. Bra litteratur destillerar det som verkligen är mänskligt och ger en behållare av känsla för att släcka ideologiens torrhet. Politiska yrkesverksamma som minskar konst och idéer är inte svåra realister så mycket som de är symtom på en "rörelse" som förkalkades till en byråkrati eller bara en bedrägeri.

Det konservativa sinnet har sin politiska filosofi och är bekymrad över att se ett försiktigt program genomfört. Men försiktighet kräver bedömning - inte bara hänsyn till ideologiska formler - och bedömning kräver perspektiv, som högkultur kan hjälpa till att infilja. Utöver detta finns det behovet att alltid utvidga överklagandet av konservativa principer, och det börjar med erkännandet av att reformering av känslor vanligtvis måste föregå stora förändringar i politiken.

Lämna Din Kommentar