Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Vad hände med Basil Bunting?

Basil Buntings långa dikt ”Briggflatts” är ett av 1900-talets mästerverk. Skriven 1965, när den brittiska poeten var 65 år och arbetade som en låg underundersökare för Newcastle Daily Journal, det spårar Buntings liv från hans dagar i en Northumbrian Quaker-skola, tidig fängelse och tid i Italien till hans tjänst som spion och officer i andra världskriget och hans återkomst hem till glömska.

Liksom andra stora modernistiska verk är det fragmenterat och abstrakt, men ändå rikt strukturerat och sonoröst. Ämnet är ouppfylld kärlek och misslyckad ambition. Medan poeten börjar i livet skryta som en "söt tenor tjur" som dansar "tår", innan han länge "parar / skönhet med skalor för att bittra linjer fortfarande föds." Cyril Connolly kallade "Briggflatts" den "finaste långa dikt ... sedan TS Eliots Quartets, ”Och Thom Gunn påpekade att det var” en av de få stora dikterna från detta århundrade. ”Men det och poeten är nu mest glömda. Bunting kände Eliot och W.B. Yeats. Han var en nära vän till Ezra Punds och han korresponderade regelbundet med William Carlos Williams och Louis Zukofsky. Ändå publicerade han för lite i de dagar av ”hög modernism” för att upprätta ett varaktigt rykte.

Beats - som Bunting tyckte var mycket vänliga människor men mycket fattiga poeter - hjälpte till att få honom den uppmärksamhet som han förtjänade på 1960- och 70-talet, men intresset började försvinna på 1980-talet. 1988, bara tre år efter hans död, klagade Hugh Kenner över att de flesta var okända med Buntings arbete. Hans dikter var utskrivna och har förblivit så tills nyligen.

Richard Burtons uttömmande om fullständiga biografi om Bunting, En stark låt drar oss, går långt för att återställa Bunting till sin rättmätiga plats bland de anglo-amerikanska litterära modernismen.

Född till en läkare i en familj i medelklass i Northumbria, utbildades Bunting på Quaker-skolorna - det enda barnet i familjen som fick en sådan utbildning. Hans föräldrar var inte religiösa, men de kan ha skickat Bunting till Quakers på grund av hans känslighet, depression och enstaka paranoia. Som barn och som man kan Bunting vara orubblig, självupptagen och insolent, men också med stark princip. Under första världskriget var Bunting en samvetsgrann invändare. Han var en av ungefär 16 500 män som vägrade att slåss - men en av bara drygt 1 000 som vägrade till och med icke-militärtjänst. Han skickades till fängelse, där han inte gjorde något arbete som bidrog till krigsinsatsen och gick i hungerstrejk när han inte släpptes efter vapenvapnet. Efter hans eventuella frisläppande från fängelset studerade Bunting ett par år vid London School of Economics. Medan han hade ett sinne för siffror och ekonomisk teori, var hans verkliga passion poesi. 1923 åkte han till Paris, utan pengar och inget jobb, för att besöka Pound, som han träffade i London. Pound introducerade honom för Ford Madox Ford, som anställde Bunting en tid för att arbeta på sin nystiftade Transatlantic Review. Bunting återvände till England efter att hans far dog och flyttade 1925 till London, där han arbetade de kommande tre åren för den konservativa Syn som finansjournalist.

Buntings politik är lite svåra att fastställa. Han uttryckte en viss sympati för kommunismen när han var yngre och var medlem i Fabian Society fram till 1923. Zukofsky kallade honom "en brittisk-konservativ-antifascist-imperialist." I verkligheten var han mer en klassisk liberal, om än med en stor skepsis mot laissez-faire-kapitalismen - en stark individualist med en djup motvilja och misstro mot alla former av myndighet.

1947 skrev Bunting Punds hustru: ”Jag är för att hindra regeringen - alla regeringar, särskilt de kraftigare och effektivare; och för att inte reformera bakåtländer; och för att driva ekonomin ur rampljuset i ett århundrade eller så; och begränsa gratis obligatorisk utbildning till läsning, skrivning och 'rithmatik.' Förutom Allen Ginsberg i ett brev till Jonathan Williams 1973 skrev Bunting: 'Jag avskyr Gurus, tibetanska eller någon annan ras.'

Under sina tre år i London skrev Bunting sin första anmärkningsvärda dikt, "Villon," som är löst baserad på hans olika fängelser (i England och senare, på grund av brist på ordentligt pappersarbete, i Norge och Ryssland). Det är uppkallad efter en medeltida fransk poet mycket lovordad av Pound: François Villon, vars ibland skämtsamma Testamente, skriven under sin fängelse i ett fängelse i Paris, spett lokal prästerskap och magistrater. Buntings "Villon" är mer filosofisk men lika bitande och trubbig:

Kom ihåg, imbeciles och vits
sots och ascetics, fair och foul,
unga flickor med ömma små bröst,
att DEATH är skriven över alla.

Slitna gömmar som knappt klä sig
själen
De är så ruttna, gamla och tunna,
eller fast och mjukt och varmt och
full-
fellmonger Death får varje hud.

1928 lämnade Bunting London för att gå med Pound i Rapallo. Två år senare gifte han sig med en amerikansk kvinna, Marian Culver, med vilken han skulle få tre barn. Paret bodde i Italien, Spanien och England innan de skilde sig 1939. Poeten träffade aldrig sitt tredje barn och enda son, Rustam, som föddes efter att Marian och Bunting separerades 1937 och som dog av polio medan de var borta i skolan 1952 När England gick in i andra världskriget återvände Bunting, som hade vandrat runt i USA för att leta efter arbete, omedelbart hem för att verka. Varför denna plötsliga förändring i princip? "Under första världskriget", påpekade Bunting efteråt, "det var möjligt att tro, trodde jag, att det var ett helt onödigt krig som kämpades för rent själviska ändamål, att få tag på marknader och sådant. Du kunde inte tro på det andra alls. Det var helt uppenbart i flera år i förväg att inget annat än krig och våld någonsin skulle stoppa Hitler och hans förfärliga karriär. ”Medan han till en början hade svårt att verka och få en tjänst, accepterades han så småningom av RAF och skickades till Persien som översättare . Bunting hade i flera år översatt verket den persiska poeten Hakim Abdu'l Qasim Ferdowsi från det tionde århundradet. Han kämpade ursprungligen som krigsöversättare eftersom han aldrig hade hört modern persiska talas förrän han anlände till Ahwaz, nära den iranska gränsen. En av de första saker som Bunting uppmanades att översätta var en kampsport. "Jag hoppas att de satt rätt man i fängelse," sade han senare. Men Bunting skulle stiga snabbt. Han flyttade från översättning till spionage till första officer och senare vice konsul i Isfahan, där han var ansvarig för all underrättelse i regionen. Han var oerhört kunnig till regionens seder och politik och kände många av de lokala cheferna.

Bunting älskade Persien. Det var, skrev han, "ett av de mest civiliserade länderna i världen." Medan Europa blev raserat levde Bunting ett relativt bekvämt liv. "Jag är säker på att du skulle vilja Isfahan," skrev han Karl Drerup, "Min gräsmatta är belägen med ljusa blommor, precis som en persisk brokad ... Jag har ett trevligt persiskt hus byggt runt en trädgård och en annan trädgård som öppnar sig där är fruktträd, och där jag håller mina fem oroande vakthundar. Utöver det finns en bäck och sedan fler trädgårdar. ”

Han gillade, han skrev Dorothy Pound, det "mer fysiska, mindre logiska" livet i Persien, och det är ingen överraskning att Bunting, med reflektion över kriget 1971, berättade för en intervjuare, "Jag kan säga med fullständig omoral att jag tyckte om krig väldigt mycket. ”Buntings självupptagning var ett av orsakerna till att hans första äktenskap misslyckades, och det skulle föda upp det fula huvudet då och då under hela hans liv. Men han var nästan alltid ärlig - med sig själv och med andra, oavsett pris för honom eller dem.

Efter kriget återvände Bunting till Persien för att arbeta för det brittiska utrikesbyrån, men han tvingades avgå när han gifte sig med en lokal kvinna, Sima Alladadian. Han hittade ett jobb som korrespondent för Tiderna, rapportering om den allt mer instabila politiska situationen i regionen. Så småningom var Bunting, som förblev längre än någon annan brittisk reporter, tvungen att evakuera 1952. Han sågs av lokalbefolkningen som stöd för brittiska intressen i regionen, och han hade regelbundet hot om mord och blev föremål för minst två försök.

Tiderna lämnade Bunting ut till torrt eller åtminstone trodde Bunting det. När han återvände till Storbritannien tilldelade pappret inte någon annan befattning till honom, och han tyckte regelbunden anställning svårfångad, av olika skäl, tills han nöjde sig med redigeringspositionen hos den lilla Daily Journal, som han avsky. Han försvann mer eller mindre från det offentliga ögat förrän 12 år senare, när Tom Pickard dök upp vid hans dörr och drog Bunting tillbaka i cirkulation och, ovetande om Pickard, utlöste Buntings sammansättning av "Briggflatts." tillverkade, tätt packade linjer ringer med betydelse. I "Briggflatts" återkommer bilder av sten och vatten, röster i luften, havet och gräset för att fånga kärlekens flyktiga skönhet, livets korthet och ambitionens dårskap. Lärdomarna i hans arbete och erfarenhet är att mänsklig kunskap är absurd begränsad, att kärleken är magisk men kortlivad, och att livet är som att lyssna på musik i mörkret som slutar i tystnad. Som Bunting uttryckte det i sista avsnittet av ”Briggflatts”:

En stark låt bogserar
oss, lång öronsick.
Blind, vi följer
regn sned, spray flick
till fält som vi inte känner till.

Micah Mattix är biträdande professor i litteratur vid Houston Baptist University och redigerar TACär "Prufrock," ett litterärt nyhetsbrev och blogg.

Lämna Din Kommentar