Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

C of E: Gayer, Grayer ... & Går man bort?

Damian Thompson av Telegraf skriver att legaliserat homosexuellt äktenskap, som just anlände till England och Wales, äntligen kan vara det som bryter den försvagade kyrkan i England. Han citerar en suffragan anglikansk biskop och säger att även om kyrkan officiellt inte accepterar samkönade äktenskap, att präster kan "kreativt" trotsa kyrkans ordning. Utdrag:

Hur kommer ärkebiskop Justin Welby att svara? "Jag tror att kyrkan har reagerat genom att helt acceptera att det är lagen och borde reagera på lördag genom att fortsätta visa i ord och handling, Kristi kärlek för varje människa", sa han till Guardian i bästa Rev J C Flannel-läge. Uh-huh. Åh, och det kommer att vara "strukturerade konversationer" för att lösa problemet.

Här är min förutsägelse. Från idag kommer pro-homosexuella präster att börja ta bort Camerons "trippellås" som förbjuder församlingar från att hålla homosexuella bröllop; under nästa parlament kommer det att upphöra att existera. Präster som vill gifta sig av par av samma kön eller gifta sig med sina egna homosexuella älskare kommer bara att göra det. Anglo-katolska och evangeliska församlingar som avvisar hela uppfattningen kommer inte att tvingas vara värd för sådana ceremonier, men båda dessa vingar i C av E rör sig i en liberal riktning, och på lång sikt kommer den demografiska förändringen att avsluta jobbet.

Det är svårt att överskatta den försvagande effekten detta kommer att ha på kyrkans centrala strukturer. Den allmänna synodens överläggningar kommer att göras irrelevanta. Skönligheten med den "anglikanska kommunionen" kommer att överges. Konservativa provinser i Afrika kommer att avvisa C för E; den sista Lambeth-konferensens disciplinära åtgärd mot den amerikanska biskopliga kyrkan i allting kommer att upphöra att betyda någonting.

Jag säger inte detta snarkily, men jag är inte säker på vad som återstår att försvagas. Från Andrew Brown i väktare förra året. Han pratar om Southwark, som är London, söder om Themsen:

Av en befolkning på cirka 2,6 miljoner deltar ungefär 45 000 anglikanska kyrkor de flesta veckorna. Och medan stiftet i London, norr om floden, har lyckats visa en viss ökning av närvaron, i Southwark fortsätter det att glida. Till och med den typ av tillhörighet som uppmättes genom dopet har minskat, så att det nu är cirka hälften så många varje år som det var 1980.

Detta pekar i sin tur på de oroande siffrorna för Church of England i omarbetningen av folkräkningsstatistiken som publicerades förra veckan av Office of National Statistics. Det visar att de kristna medianåldern i detta land är 45; muslimernas medianålder är 25.

Det skulle vara tröstande för konservativa som jag att tänka att prästerskapen är mer liberala än folket och därför är ur beröring. Men det verkar inte som att detta är fallet:

Men nedgången för kyrkan i England och kristendomen i allmänhet betyder inte att människor rusar mot ateism. "Det finns absolut ingen nationell nedgång av religion," säger Linda Woodhead, professor i religionssociologi vid Lancaster University och en av arrangörerna av Westminster-trosdebatten. Dessa har baserats på allmänna opinionsundersökningar som har visat med stor tydlighet att församlingarna i alla vanliga kyrkor är mycket mer socialt liberala än prästerskapet.

"Det som har hänt är en fullständig skillnad mellan kyrkans värden och befolkningens värderingar," säger Woodhead. ”Kyrkan har tjänat till dess det bara är prästerskap och läggs ministrar som pratar med varandra. Allmänheten är inte en publik för denna debatt. Och du kan inte ha ett minoritetsevangelium för en majoritetsreligion. ”

En lite mer hoppfull utsikter för C of E är här.

Jag tvivlar starkt på att om E av C ändrade sig så att den passade varje social liberal-ideal, skulle den vinna en enda mer omvänd eller söndagsdyrkare. Det händer bara inte. Detta är det stora liberala hoppet: att om kyrkan förändrar sig för att passa tiden, kommer den att återuppliva. Men som vi känner fortsätter kyrkorna som har gjort detta i USA sin historiska kollaps trots att de försöker rymma världen. De kyrkor som har motstått är också i nedgång, men i allmänhet gör det långsammare. Jag är inte säker på vad Linda Woodhead betyder om att det inte finns en "absolut nedgång" i religionen i sitt land, såvida hon inte pratar om självrapporterad religiös känsla. Men det gör inte C of E, eller någon institutionell kyrka, något bra.

Hur som helst, som en extern observatör, det verkar för mig att som en fråga om sociologi, en kyrka vars präster inte känner någon komponent mot att följa kyrkans regler om något så grundläggande som kristet äktenskap inte är en kyrka som är sammanhängande eller har en framtid i sitt samhälle. Det är anmärkningsvärt hur snabba framsteg inom dessa protestantiska kyrkor - till exempel denna metodistbiskop - vägrar att spela enligt kyrkans regler och vågar de ortodoxa inom dessa kyrkor göra något åt ​​det. Vilket allt mer de inte gör. Intressanta tider.

Lämna Din Kommentar