Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Richard Powers och den sprängda kulturella berättelsen

Andrew Leonard har en fascinerande, om diskursiv, profil i salongen av romanförfattaren Richard Powers. I det registrerar Powers en anmärkning om missnöje med spridningen av både popmusikalt innehåll - den "galna torrenten", som han uttrycker det i sin senaste roman Orfeo-och alla digitala mekanismer som levererar det idag.

"Anta att du föddes 1962 och du kommer till ditt eget och musik börjar bli viktig för dig," säger Powers. "Du har rätt på svansen på den typen av folkrock-saker, men du är historiskt medveten om hur dessa killar krängde på ett sätt mot den tidigare generationen. Och på grund av arten av distributionsmekanismerna som du pratar om, där det är två radiostationer och en skivbutik, finns det en mättnadseffekt för vad som helst på mode och det måste vara ett motverkande kulturellt drag bara för att uppdatera våra öron. Och det är början på punk.

"Så du kan se dessa revolutioner och motrevolutioner och du kan se en historisk rörelse till populärmusik och det är spännande och du vill vetavad händer sen.Tillståndet som du just beskrev om permanent underbar eklektisk allestädes utbytbar tillgänglighet - det finns ingen känsla av historisk drivkraft. ”

Leonard sammanfattar poängen så: "Universal allestädes närhet har sprängt berättelsen."

Det finns något i det här tror jag. Beviljat, jag driver 40; Jag är inte lika intresserad av trender som jag var när jag var liten och verkligen inte när jag täckte dem för en dagstidning. Men poängen är att det onekligen är fallet att det en gång var ganska lätt för en avslappnad musikfan att hålla sig à jour med det senaste. Helt fram till de tidiga aughterna och passeln från ”The monosyllabic plural-noun” -band som spelar neo-garage-rock: det är sista gången jag kan komma ihåg att det fanns någon slags identifierbar ”rörelse” i rockmusik.

Nu finns det ingen sak.

Som ett förbehåll kommer jag att erkänna att det är något rockistiskt att tänka i dessa linjer. Bara för att Pharrell Williams eller Bruno Mars eller Robin Thicke inte är front-rock frontmen, varför kan de inte ses som förgrunden för en eklektisk dans-pop-väckelse?

Jag förstår.

Och en del av fragmenteringen som Powers klagar inte ens är tekniskt driven; det är generation och ras. Mycket av det vi skulle ha kallat rockmusik för 30 år sedan faller nu under countrymusikens rubrik. Det är topp 40 för vita människor. Det är bluesbaserat rock som luras ut med stänk av fiol och pedalstål. (Bruce Springsteen märkte häpnadsväckande detta nyligen: "countrymusik är typ där rockmusiken har gått, verkligen, vid denna punkt ... Det är i grunden typ av pop-rockmusik ... Det är där rockmusiken fortsätter att ha en viss valuta.")

Så en bra bit av energin i rock-ish låtskrivning ägnas åt Nashville-maskinen, som kritiker inte tar väldigt allvarligt och därmed inte skulle bry sig om trender som passar på kontinuummen av Powers reaktion / motreaktion "Historiskt drivkraft."

Allt som sagt, jag misstänker att Powers har rätt. Vi har förmodligen sett det sista av swing-turn-to-bop eller prog-is-uttorkas-för-punk kulturella förändringar i populärmusik. Powers verkar ganska öppet erkänna att dessa förskjutningar hade blivit uppsatta av självutformade smakmakare, som har sett en drastisk nedgång i inflytande under de senaste 15 åren. Han argumenterar utan skam att kulturen desperat kräver dessa mediefilter.

Jag vet inte om jag skulle gå så långt. Återigen säger jag att det har blivit ålder i en kultur som hade filter. Jag säger att jag kan klara sig utan dem. Men jag formades av dem. Vad sägs om mina barns generation: hur kommer de att veta vad som är bra, vad som är värt att lyssna på, vad (som en Clash-fan skulle ha sagt det) frågor?

De kommer att vara fria från en "berättelse" som påläggs ovanifrån. Istället kommer de att ha den ”galna torrenten.”

Allt kommer till hands.

Men kanske kommer de att sakna storhet precis under näsan.

Lämna Din Kommentar