Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Living In The Christian Shadowlands

Ross Douthat skriver om ”den kristna penumbraen” - det vill säga livet i det grumliga utrymmet där många, många amerikaner bor: mellan vantro till kristendomen och engagerad tro på kristendomen. Douthat karaktäriserar den kristna penumbraen som livet levt av människor som har minnet av kristna idéer, utan avsikt eller förmåga att fullt ut förverkliga dem i ens personliga liv eller i det sociala livet. Utdrag:

I den kristna penumbraen kan vissa religiösa förväntningar uthärda (till exempel en förspänning mot tidigt äktenskap) utan stödnätverk för människor som kämpar för att leva upp till dem. Eller specifika moraliska idéer kan fortfarande ha köp utan att vara inbäddade i ett troligt livsskrift. (Till exempel kan återstående känslor för livslängden öka födslarna utanför äktenskapet.) Eller religiösa impulser kunde överleva i mörka former snarare än positiva - vilket lämnar strukturer av hyckleri intakta och ratificerar sociala hierarkier, utan att påverka dygd, välgörenhet eller ansvar.

Och det är inte svårt att se platser i det amerikanska livet där dessa mönster kan vara på jobbet. Bland de arbetarklatsvita vars exempelvis identifikation med kristendomen oftast är en identitetspolitik. Eller bland andra generationens latinamerikanska invandrare som har drivit från sin förfäder katolisisme. Eller i afroamerikanska samhällen där kyrkan respekteras som en institution utan att locka många unga män på söndag morgon.

Att se några av problemen i vår kultur genom denna lins kan vara användbart för både religiösa och sekulära. För icke-troende som är benägna att se ner på den påstådda bakåtriktningen i Bibelbältet, skulle det vara till hjälp att inse att åtminstone vissa problem de ser på jobbet återspeglar traditionell religions växande svaghet snarare än dess styrka.

För de troende är den kristna penumbras patologier under tidenskulle kunnabara ses som en slags teologisk bekräftelse - kanske bevis på det nya testamentets förmaning att det är mycket värre att vara lunken än varm eller kall.

Den här kolumnen (läs hela saken) tänkte på mer än några få konversationer jag har haft på vägen de senaste tio dagarna och besökt kristna universitet. Vid varje stopp talade jag med professorer - några av dem teologer, men alla troende kristna - som alla var överens om att det kanske största problemet de ser bland sina studenter är analfabetism i grunderna i den kristna tron. I stort sett känner inte eleverna sin bibel, känner inte till grundhistorierna om den kristna tron, de vet inte mycket om någonting. Och det här är unga vuxna vars föräldrar skickar dem till kristna högskolor!

Låt mig säga detta starkt: inte en gång hörde jag en professor tala föraktligt om studenter idag. Snarare hörde jag en djup oro för dessa barn och rädsla för deras framtid. Om det fanns fördömande, var det för familjerna och de religiösa samfunden som bildade dessa ungdomar så otillräckligt. En evangelisk teolog med vilken jag pratade på Pepperdine-konferensen (han undervisar inte på Pepperdine utan körde in för evenemanget) sa: ”De fick lära sig konst och hantverk i sina kyrkor. Nu är deras religion vad Christian Smith kallar Moralistic Therapeutic Deism. ”

Ja, jag har hört talas om det.

1991 hade jag bestämt mig för att söka undervisning i den katolska tron, men tappade bort från RCIA-programmet efter tre månader av den teologiska motsvarigheten till konst och hantverk. Jag var inte säker på att jag skulle bli katolik, men det var tydligt att om jag höll fast vid det programmet, skulle jag inte komma mer kunnigt om vad jag var katolik menade än om jag aldrig hade mörkt sina dörrar. En vän pekade mig på Father Dermot Moloney, en irländsk präst i gamla skolan i en centrala kyrka. Första gången jag träffade far, sade han i sin chewy brogue, "När jag blir tro med dig, kanske du inte vill vara en Catlick, men ni vet vad en Catlick är."

Detta var gyllene. Det var vad jag behövde höra. Det som hade tagit mig till tröskeln för den katolska kyrkan var till stor del det kungliga röran som jag hade gjort i mitt liv genom att välja att leva med min egen passion. För att tala i Dantean termer, ville jag lära mig vägen ut ur det mörka träet; Jag ville inte att kyrkan skulle säga mig att slappna av, att inte vara så hård mot mig själv, att det mörka träet faktiskt var paradiset. I Purgatorio, Canto XIX, Dante har en vision där en siren, som representerar döden, visas för honom, ber honom omfamna henne och bosätta sig, överge sin strävan efter helighet och känna tröst. Pilgrimen tittar på den hemska häxan och ser henne förvandlas av hans önskan:

Jag stirrade på henne. Och när solen återupplivas

en kropp bedövad av nattens förkylning, precis så

mina ögon på henne arbetade för att befria hennes tunga

och räta ut alla hennes deformiteter,

gradvis kvävs hennes avtagande ansikte

med bara färgen Kärlek skulle ha önskat.

I sista stund uppträder en "helig dam" vid hans sida och beordrar Virgil - som står för skälet - att avslöja Siren som en häxa som skulle ha lett Dante till sin andliga död. Vad Dante riskerade i detta ögonblick ersatte sin egen önskan mot tros och förnuftens sanningar. Detta, förstår vi, var hur Dante vandrade från den raka vägen genom livet i första hand; hans återhämtning beror på att han lär sig att underkasta sig sin bedömning till Guds sanning och för att stärka sin vilja till Guds auktoritet.

Som romersk-katolsk i en romersk-katolsk värld visste Dante var sanningen var att hitta. För att vara kristallklar var han ingen illusion att kyrkan var fri från synd. I själva verket träffar han påvar i helvetet och i Purgatory, och när han väl kommer till paradiset kommer de hårdaste predikanerna att höra komma från helgon som fördömer korruption i den jordiska kyrkan. Men Dante, poeten, var säker på att sanningen fanns och att den kunde kännas, dock delvis i det dödliga livet, genom att leva i rätt förhållande till Gud, som är källan till all sanning.

Det stora problemet vi kristna idag har - alla kristna, inte bara katolska - är att vi tvivlar på att det finns någon källa till sanning utanför oss själva och / eller att vi kan veta den. Min rädsla - och det är den: en rädsla - är att så många av oss äldre troende gör det svårt att omöjligt för våra barn att tro, helt enkelt genom att inte undervisa dem grunderna i tron ​​och genom att visa våra liv att dessa saker vi tror är sanna.

Det är så att inte alla i tidigare tider visste mycket teologi, eller till och med bry sig om att veta. Men jag tror att det var fallet då att tron ​​var närmare handen än den är idag, för dem som bryr sig om att omfamna den. Detta ledde utan tvekan till kristendomen som lite mer än medelklassens respektabilitet; detta är faktiskt det som Kierkegaard skakade mot i 1800-talets Köpenhamn: minskningen av den kristna tros radikalism till den borgerliga ideologin. Kanske kräver de tider vi befinner oss i nu de som bekänner kristendomen, i alla dess former, att omfamna dess kärnradikalism mer medvetet. Ja, detta måste vara sant: Kristna måste pressa tillbaka mot världen så hårt som världen pressar mot dem. De lunkna och deras ättlingar kommer att förföras av individualismens siren-sång, flyttas över klippan och tvättas nedför floden av den oemotståndliga strömmen. Vilken fruktansvärd dom att tillföra sina barn. Jag kommer att vara grov här, men allvarligheten i situationen kräver ett direkt samtal: du är en kristen, men halvt försiktig med det, du hade bättre inför sannolikheten att dina barn och dina barnbarn kommer att vara främlingar för tron.

Titta på videon: Christian Trap Matthew Parker - Shadowlands Big Whoop x Soloteer Remix (Februari 2020).

Lämna Din Kommentar