Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Ett dött barn leder till ett mordavtal med livets hot i fängelse

År 2006 blev 15-åriga Rennie Gibbs gravid. Hon testade positivt för marijuana och kokain under sin graviditet. Hennes dotter Samiya föddes en månad för tidigt, med navelsträngen lindad runt halsen. En obduktion av barnet hittade spår av en biprodukt av kokain, och Rennie anklagades för det som Mississippi kallar "fördärvat hjärtmord", en andra gradsmord som använts i fall då en oavsiktlig dödsfall beror på en handling "framträdande farligt för andra" begått med ett "fördrivet" åsidosättande av mänskligt liv. * Gibbs ärende har sårat sig genom rättssystemet, och det är fortfarande oklart om hon kommer att pröva i våras; men om hon gör det kommer Gibbs, nu 23, att möta hotet om liv i fängelse.

Det här är fakta. Hjärtskärande personliga berättelser ligger bakom dem och bredare samhällshistorier också. Berättelsen om Rennie och Samiya Gibbs är en berättelse om en åklagare med en kavalerare inställning till bevis. en berättelse om syndabock och oförmågan att acceptera tragedi; en berättelse om polisstaten skapad av vad Jim Henley kallar "kriget mot vissa droger"; och en berättelse om lagliga försök att skydda det ofödda. "Vi kan älska dem båda" är ett av de mer inspirerande parterna i rörelsen för livet. Hur skulle älska dem se ut för Rennie och Samiya? Jag är ganska säker på att "livet i fängelse" inte är svaret.

En korruptionshistoria

Läkarundersökaren Steven Hayne är den vars obduktion hittade biprodukter av kokain i Samyas kropp. Hans bevis ledde till att åklagaren Forest Allgood begärde mordavtalet - trots att komprimering av navelsträngen inte är kopplad till mödrarnas kokainbruk och är den uppenbara dödsorsaken i detta fall.

Kriminalrättsjournalisten Radley Balko har följt Hayne och Allgood i flera år. Han har trufflat upp många fallna fall, mycket skissartade medicinska bevis, till och med en dum absurditet:

Allgood och Hayne går tillbaka. Lloyd White, som tjänade som medicinsk granskare i Mississippi i början av 1990-talet, berättade för mig 2007 att när han var i tjänst - och åtminstone i teorin ansvarade för övervakning av statliga obduktioner i brottmål - en gång tog Allgood bort ett organ från sitt labb utan hans tillåtelse. White var inte redo att berätta för Allgood vad han ville höra om hur kvinnan hade dött, så Allgood fick kroppen tagit från Whites kontor och levererats till Hayne, som gav Allgood det expertutlåtande han sökte.

Bilden av en åklagare som smyger ett lik från ett labb har en viss viktoriansk galenskap till det - men det finns män i dödsraden på grund av Steven Hayne och hans villighet att massera bevisen för att få en övertygelse. Balko skriver,

Hayne utförde de allra flesta obduktioner i Mississippi i nästan 20 år just därför han lade fram yttranden och vittnesmål som åklagare fann gynnsamma. Det var allt genom design. När statliga medicinska granskare försökte tävla Hayne in, samlades statens distriktsadvokater och krönare bakom honom. De tvingade faktiskt två statliga medicinska granskare att avgå.

En tragisk berättelse

Balko konstaterar också, "När bebisar dör i Mississippi verkar statens åklagare särskilt beslutna att se att någon går i fängelse för det, även om det inte finns mycket bevis på ett brott."

Ett barns död är en otänkbart smärtsam händelse. Det är svårt att förstå hur sådana saker kan hända. Den ständiga spärren av "studier" och artiklar om pop-sci-tidskrifter om vilka livsmedel du kan äta medan du är gravid, vilka aktiviteter som är bra för barn eller dåligt, representerar ett sätt vi försöker kontrollera det okontrollerbara. Om jag gör allt exakt rätt kommer jag att vara säker.

Att hitta en skurk är det andra sättet. Om Samiya död är Rennies fel, kommer min baby att vara säker. Stillbirth gör en begreppsmässig förskjutning: från en tragedi som kan hända varje kvinna till ett brott som kan förhindras genom rätt åtgärder. I den känslomässiga beräkningen tjänar den otroliga hårdheten av straff - livstidsstraff - till att markera händelsen som exceptionell, som om att födsel bara är möjlig på grund av en kriminals fördärvning. Ju mer Rennie straffas, desto mer verkar hennes elände som något som aldrig kunde hända med resten av oss. Jag är inte den person som får liv i fängelse, så min baby kommer att vara okej.

Dödfödsel kan händer med någon kvinna. Men det händer mycket oftare om du är fattig. De snabbare åklagarna ska anta att en dödfödelse orsakades av mödrarnas vårdslöshet, desto mer fattiga kvinnor kommer att straffas för vad som redan är en katastrofal sorg.

En drogkrigshistoria

Är det till och med en berättelse om fosterskada? När allt kommer omkring, har drogkrigshysteri lett till att barn tas från sina mödrar på grund av det lutaste beviset. Ingen bestrider mänskliga rättigheter för ett redan fött barn. Och det här ser ut som Drug War:

Drogtestande kvinnor direkt efter födseln och sedan ta bort bebisarna efter positiva resultat är ett ganska hemskt sätt att ta itu med problemet. Dessa test kan och kan ge falska positiva effekter (liksom drogtest på spädbarn själva.) Och som med de flesta drogkrigspolitiker är minoritets- och låginkomstkvinnor mycket mer troligt testade än vita och rika kvinnor. En studie av sjukhus i Florida fann att skillnaden sträcker sig till rapportering kvinnor också - även bland kvinnor som testade positivt, var sjukhuspersonal tio gånger mer benägna att rapportera de positiva testen från svarta kvinnor till statliga myndigheter än de positiva testen från vita kvinnor. Och i vissa stater kan påföljderna vara ganska lite sämre - gravida kvinnor och nya mödrar som misslyckas med drogprov kan arresteras och åtalas för övergrepp mot barn.

Det är Balko igen, som noterar:

Inget av detta är att minska allvarligheten hos spädbarn födda med missbruk. Trots historien med överdrivna medierapporter om både förekomsten och effekterna av spädbarn som är födda med ett drogberoende är de uppenbarligen mindre friska än spädbarn födda utan missbruk. De kräver fortfarande mer behandling och vård. Och ingen skulle hävda att en ny mamma med läkemedelsvanor ger alla typer av problem för både mor och barn. Men även om dessa tester var 100 procent korrekta, så behandlas båda patienterna för missbruk som en mycket mer human politik än att dra en nyfödd från hans mammas armar - eller skicka modern till fängelse.

Så är berättelsen om Rennie Gibbs i grunden en berättelse om Drogkrigets tryck att närma sig missbruk som ett brott som våldtäkt eller rån, snarare än ett tillstånd (ofta medicinskt, ibland andligt, ibland båda) som ska behandlas? Är detta enbart historien om att försöka lösa lidande genom att åtala de drabbade? Eller har detta fall konsekvenser också för livets rörelse?

En barns berättelse

Jag tror att det gör det. Grundläggande biologi plus en ovilja att beröva alla individer mänskliga rättigheter får mig att tro att ofödda barn förtjänar att vara i Fr. Richard John Neuhaus ord, "skyddade i lag och välkomnade i livet." Det ofödda barns mänsklighet, värdighet och skönhet - från befruktningens ögonblick verkar uppenbart för mig.

Och även de som inte skulle utvidga mänskliga rättigheter till oss alla från det ögonblick av vår befruktning tror i allmänhet att ett barn en månad som är blyg för födelse förtjänar skydd. Vid någon tidpunkt i fostrets utveckling blir nästan alla oss så småningom pro-life.

Ändå är det inte enkelt att räkna ut hur man kan skydda det ofödda. Forest Allgood behövde inga speciella rättsliga skydd för de ofödda för att anklaga Rennie Gibbs - han anklagade henne bara för rak mord. Men lagar som är direkt avsedda att förhindra kvinnor från att agera på sätt som skadar deras ofödda barn är ett sätt som stater försöker skydda det ofödda så mycket som Rom tillåter.

Och dessa fetalskadelagar, hur väl de också menar, tyder på en halt lutning mot just Rennie Gibbs råd. Kriminella utredningar av varje missfall, tunga straff för kvinnor som fångats röka en enda led eller kämpar för att sluta cigaretter, lagliga påföljder för att inte ha följt alla punkter i det ständigt skiftande ”expertutlåtandet” om graviditet: Ju närmare världen verkar, desto mindre villig anhängare av aborträttigheter är att till och med beakta det ofödda mänskligheten. Och några kvinnor har redan glidit ner till sluttningen. Som en ny historia om Gibbs-fallet noterar,

De som delar sådana bekymmer pekar på en rapport förra året av New York-baserade nationella advokater för gravida kvinnor (NAPW) som dokumenterade hundratals fall runt om i landet där kvinnor har arresterats, arresterats och ibland dömts - på anklagelser så allvarliga som mord - för att ha gjort saker under graviditet som myndigheterna betraktade som farliga eller skadliga för sitt ofödda barn.

Definitionen av fosterskada i sådana fall har varit bred: En Indiana-kvinna som försökte självmord medan gravid tillbringade ett år i fängelse innan mordanklagelser tappades förra året; en Iowa-kvinna arresterades och fängslades efter att ha fallit nerför trappan och lidit ett missfall; en New Jersey-kvinna som vägrade att underteckna en förhandsgodkännande för ett kejsarsnitt slutade inte med att behöva operationen, men anklagades ändå för hotade barn och förlorade vårdnad om sitt barn. Men de allra flesta fall har involverat kvinnor som misstänks ha använt olagliga droger. Dessa kvinnor har varit oproportionerligt unga, låginkomst- och afroamerikanska.

Dessutom är det som pro-lifers bäst vill ha för kvinnor som kan skada sina ofödda barn till Sök hjälp. När det gäller det ofödda barnet, mamma och baby måste får hjälp tillsammans, eftersom de inte kan separeras. Att erbjuda behandling utan åtal eller dom är överlägset det bästa sättet att tjäna ofödda mödras ofödda barn. Att hota åtal om du missfaller gör det däremot mycket mindre troligt att kvinnor kommer att söka hjälp.

Jag blir alltmer medveten om hur mycket lidande och synd som orsakas av vår tro på att världen är hård och nådlös. Denna tro - som kan uttrycka sig som förtvivlan eller som den rädda drivkraften att skydda sig framför allt annat - gör det omöjligt att lita på andra. Det gör social solidaritet och till och med äktenskap extremt svårt. Tron att vi kommer att straffas brutalt om vi sätter en fot utanför linjen, att ingen kommer att se upp för oss eller hjälpa oss eller försöka förstå var vi kommer ifrån, främjar abort. Det stärker beroende genom att göra oss ovilliga att erkänna var vi behövs, svaga eller har fel.

Människor tror på den nådelösa världen för det är vad de ser och upplever. Fall som Rennie Gibbs tjänar som bevis för att det nuvarande Amerika är nådelös. Detta åklagande skadar inte bara Gibbs och hennes familj - även om det skulle vara tillräckligt dåligt - utan vi alla.

Följ @evetushnet

* en tidigare version av denna artikel beskrev Renees anklagelse som mord, och "fördrivet hjärtmord" som "betecknar ett särskilt grovt brott"; Detta kan ha varit vilseledande, eftersom hon inte har anklagats för mord i första graden, och hennes anklagande erkänner dödets oavsiktliga karaktär.

Lämna Din Kommentar