Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Purgatorio, Canto XXVI

På denna, Lustens terrass, står Dante utanför eldväggen och pratar med själar i den, när han plötsligt ser en annan grupp själar i elden och närmar sig den första gruppen. De utbyter kyska hälsningar och ropar sedan ut händelser som anger deras lust. En grupp - homosexuella - skriker, "Sodom, Gomorrah!" Den andra gruppen - heteroseksuella - berättar historien från den klassiska mytologin om Pasiphaë, som engagerade sig i bestialitet. De skriker detta straffbart och fördömer sig själva.

Detta kräver packning. Först bör vi komma ihåg att för Dante är det som gör människan förmågan att motstå att agera på instinkt. Att ge oss okontrollerat till våra önskningar är att vara animalistisk. Vår mänsklighet mäts exakt av vår förmåga att behärska våra önskningar. För att vara tydlig är det inte att utrota önskan i oss eller att upphöra att agera någonsin efter önskan, utan snarare att göra våra önskemål föremål för vårt skäl. Kärlek - det vill säga önskan - får världen att gå runt, i bokstavlig mening. Det vill säga att alla handlingar motiveras av kärlek. Den ursprungliga skapelseshandlingen kom från Guds egen kärlek. Vi människor, vi kanske älskar fel sak, eller älskar rätt sak på fel sätt, eller älskar rätt. Men kärlek vi gör. Om du läser Inferno, kommer du att komma ihåg att de passionerade - de som inte älskade alls - finns i plåga i utkanten av helvetet, som anses för lågt till och med för att förtjäna Inferno Poängen är att uppfylla vårt öde är att göra oss själva i kärlek, det vill säga att älska som Gud älskar, och lär oss att älska.

Detta är ett svårt begrepp när det gäller sexuell lust och uttryck. Det var på Dantes dag, och det är också i vår. Sjuhundra år skiljer oss från Dante's era, men vi är mycket närmare de medeltida toscanerna i hur vi ser romantisk kärlek än du kanske tror. Som ung poet var Dante en del av den välgörande poetiska traditionen som uppstod från provensiska trubadurballader. I stort sett berömde trubadurerna passion för sin egen skull och skildrade kärleken som en överväldigande önskan som inte kunde motstås. I den femte canto av Inferno, Dante träffar Francesca och Paolo, två älskare vars passion brändes in i en konsumtion eld genom att läsa kärleksdiktning - inklusive unga Dante's. Deras passion överväldigade dem, och de gav efter varandra; de mördades av Francescas make, bror till Paolo, som upptäckte deras affärer. I slutet av avsnittet försvinner Dante - delvis av medkänsla för deras lidande (han har ju precis börjat sin resa och vet inte vilka rädslor som väntar honom), men också antar man, för han känner igen hans medverkan i deras fördömelse, genom hans verser som berömmer ett falskt kärleksideal.

Här på Lustens terrass bränns uppåtriktade syndare att dispositionen till störande sexuell lust bränns bort. Det är viktigt att notera att Dante har heteroseksuella personer som representeras av Pasiphaë-myten eftersom han vill symbolisera att den ohämmade lusten gör en bestial. Fortfarande finns det inget att komma runt hans fördömande av homosexuell lust som intrinsiskt störd. Det vill säga för Dante och för kyrkan blir ostört heteroseksuell önskan bestial, men homosexuell lust är ostört i dess väsen. Dante-forskaren Prue Shaw skriver i sin nya bok:

Om de lustfulla i helvetet representeras av Francesca, en poesieläsare, representeras de lustfulla i skärselden av författare av den. I skjärsild finner vi de lustfulla i två kategorier: homosexuella och heterosexuella. I helvetet hade homosexuella en undercirkel för sig själva, för där klassificerades homosexualiteten som en synd mot naturen, inte en synd av inkontinens eller viljens svaghet som lust. Medan moderna läsare kanske finner denna avsky, kan vi notera den extraordinära bristen på förmåga i Dantes skildring av homosexuella - till den punkten, som vi har sett, att vissa forskare har hävdat att Brunetto Latinis synd mot naturen inte är sodomi alls. De tre ädla florentinska ledarna i en tidigare generation som delar Brunettos krets (och vars homosexualitet inte är i tvivel) väcker så Dantes beundran och tacksamhet för deras bidrag till medborgerlivet att han berättar att han skulle ha hoppat ner för att omfamna dem hade Virgil tillåtit det . Läsarna kan göra av det här avowal vad de kommer att göra.

I sina översättningsanteckningar påpekar Robert Hollander att Dantes skildring av sodomiterna och de lustfulla heteroseksuella som hälsar varandra med en kyss är en sällsynt medeltida skildring av vänskap mellan homosexuella och heterosexuella. Det är uppenbart att Dante har en mer komplex syn på mänsklig sexualitet och dess moraliska betydelse än man kan tänka vid första anblicken.

En skugga närmar sig Dante, som står på andra sidan flamväggen och börjar prata med honom. Det här är Guido Guinizelli, en stor toskansk poet som var en av Dantes föregångare. Pilgrimen skrämmer av detta. Han beskriver den äldre poeten som ”fadern till mig och min betteras far, alla som skrev en söt och graciös kärleksdiktning.” Dante erbjuder att tjäna honom på vilket sätt han kan. Guido ber bara att Dante säger vår Fader för honom när han kommer till paradiset. Och Guido pekar bort från sig själv i eldens rike till en dikter som han betraktar som en ännu större "hantverkare" än sig själv: Arnaut Daniel, en provensisk trubadur, som skrev vad översättaren Mark Musa kallar "några av de mest pornografiska poesierna i provensalitteraturen .”

Arnaut talar till Dante i provensalvers - Alighieri är en sådan showoff! - berätta för honom att hans ”sjunger genom mina tårar”, att han ångrar sina ”förföljelser”, och ber pilgrimen att be för honom.

Det är intressant att fundera på att två av de största kärleksdiktarna under medeltiden, män som ägnade sina vers för att berömma sexuell passion, här ber Dante bara att använda sin gåva för språk för att be för dem, i deras smärta. De renas för de synder som gjorde att deras poesi, för allt dess överlägsna hantverk, kommer kritiskt till kort för sanningen.

Det kräver en del kontemplation för betydelsen av denna canto att sjunka in. I den, Dante, författaren till commedia, avstår från sitt tidigare poetiska jag och omvänder sig från att ägna sin konst till ett falskt kärleksideal. Det är som om en av de största rockstjärnorna i vår tid sa att han hade gjort allt fel om kärlek. Det är inte så att Dante tycker att kärleksdiktning är korrupt - han är inte som Al Green, som för en tid sedan gav upp sekulär musik för att bli gospel sångare - utan snarare säger han att sann kärlekspoesi inte kan skrivas utan en kristen förståelse för vad kärlek är. Kärlek är inte samma sak som lust, säger Dante här; de romantiska poeterna från medeltiden, inklusive hans unga jag, förvirrade begreppen och hjälpte till att leda människor till fördömelse (Francesca och Paolo), och förtjänade sig en säsong i eldspärrarnas bränder. Dante själv måste också passera genom elden och kommer i nästa canto.

Många av oss modernister skrattar av ordet "lust", och ser i det något gammaldags och upptakt. Men tänk på all smärta, lidande och kaos i världen idag som orsakas av att ge efter för det, genom att ge full tyngd till önskan, tänk på att detta gör oss befriande. För fyrtiofem år sedan genomgick vår kultur en sexuell revolution, en som fortfarande utvecklas runt omkring oss. I det förklarade vi att sexuell lust inte behövde någon rättfärdighet, och att eftergivande till vår passion skulle göra oss friare, lyckligare och mer dygdiga människor. Under det senaste halva seklet har populärkonst katekiserat vår kultur i denna princip. Se dig omkring för att se om detta är paradis, eller om poeten Philip Larkin hade ett mer sanningsenligt tag på vad vi har uppnått genom att upphöja sexuell lust. Larkins dikt är en bitter, där han ser bortom de tomma löftena om den sexuella revolutionen och dess bortkastning av Gud (en gud som Larkin inte trodde på) och det kristna idealet om sexualitet och ser ... nihilism. Dess sista stroff:

I stället för ord kommer tanken på höga fönster:

Det solbegripande glaset,

Och bortom den, den djupblå luften, som visar

Ingenting, och är ingenstans, och är oändlig.

Larkin-dikten har varit en favorit bland mig sedan den störtade mig på college. Läs igen den ikväll, mot bakgrund av commedia, Jag tror att jag äntligen förstod uttrycket "det solbegripande glaset." De "höga fönstren" i dikts titel är kyrkliga fönster, som måste vara målat glas. Målat glasfönstret står som en barriär mellan oss och ljuset och tomhet. Kyrkfönstret bryter det rena ljuset och gör det begripligt: ​​beställer det, ger det form och mening. Detta är vad religiös tro gjorde en gång för vår sexuella lust, och vad religion gör med alla våra önskningar. Som Larkin sade i "Church Going", en dikt om förlusten av tro, är kyrkan där "alla våra tvång möts / erkänns och rånas som öden."

Som ni ser i Paradiso, Dante tror att var och en av oss är avsett att vara en ruta i ett stort målat glasfönster, genom vilket det gudomliga ljuset lyser och bryts igenom vår individualitet. Vår uppgift i livet är att rena oss själva så att vi kan förstå ljuset, och det kan passera genom oss för att belysa skapelsen. Mer prosaiskt, i ljus (förlåt) av Larkin, kanske vi förstår Dante att säga här att sexuell passion bara kan ha mening, skönhet och sublimitet om den utsätts för religiös förståelse. Annars är det i bästa fall transcendentaliserad nihilism (den sista versen av "Höga Windows") och ren animation i värsta fall (diktets första vers).

Själv var jag tvungen att gå igenom en mur av eld för att rena mig själv för denna ostörda lutning innan jag verkligen kunde ha antingen Gud eller en kvinnas kärlek. Det fanns inget annat sätt; tro mig, jag försökte hitta alla andra sätt. Men om jag inte hade tagit den hårda, nödvändiga vägen, är jag säker - vissa - att jag inte skulle ha hittat glädjen som väntade på mig på andra sidan. Jag berättar om det imorgon, när vi går med pilgrim genom lågorna.

Säg, om du ännu inte har lyssnat på BBC: s en timmes radiospel av Inferno, du har resten av veckan att göra det. Det borde du verkligen. Det är något speciellt.

Titta på videon: Purgatorio Canto XXVI facile facile (Februari 2020).

Lämna Din Kommentar