Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Airey Neave's Way

Klockan 14:59 den 30 mars 1979 sprängde en hög explosion freden för en vårliknande eftermiddag utanför House of Commons i London. Sprängningen inträffade nära toppen av en betongramp som ledde upp från ett förment säkert underjordiskt parkeringsgarage reserverat för parlamentsledamöter. I den efterföljande rök och förvirring, med larm som ringer, förbipasserande ropade i panik, och en surrealistisk beröring - Big Ben som tullar över huvudet, fann nödlägesvrak vrak av en metallblå Vauxhall Cavalier.

Sprängkraften hade spännat både huven och taket, och blodiga skärvor av vindruteglas återfanns senare på gatan 40 meter bort. Människor nära platsen innan polisen spridda åskådare såg en man, som fortfarande tydligen andas, fångad bakom bilen. Hans ansikte brändes utan att känna igen, och båda benen skars. Det sades att bara hans randiga byxor och en skakad kopia av Daily Telegraph i närheten identifierade honom som en konservativ MP.

Till husets talare, som rusade utanför för att undersöka, liknade blodbadet "inget mindre än en Hieronymus Bosch-målning av helvetet", en syn som stöds av härdade politiska korrespondenter i sina berättelser i pressen nästa morgon. Blitz åt sidan, detta var det allvarligaste attacken på Storbritanniens parlament sedan kruttplottet 1605.

Offret för attacken, som dog på sjukhus en timme senare, var en 63-årig soldat, advokat och politiker vid namn Airey Neave. Han var välkänd som Margaret Thatchers mentor och hade tjänat som Nordirlands minister i hennes skuggkabinett. Det var en portfölj som han förväntades behålla efter det allmänna valet som skulle hållas bara fem veckor senare. Neave hade dragits till Thatcher i mitten av 1970-talet, inte så mycket av djup moralisk övertygelse - han avskedade en gång privat sitt rallyande tal från Commons mot arbetarregeringens monetära politik som en "ideologisk fart" - men för att han betraktade henne som det bästa av tillgängliga partiledningskandidater att ta över från ”bovina” och ”odugliga” tidigare premiärministern Ted Heath efter det sistnämnda obestridliga brottet att förlora två allmänna val på ett enda år.

När Neave kom ut till förmån för Thatcher, gav han ett exempel för ett stort antal parlamentariska kollegor, som väntat på att se om en kvinna var acceptabel för partiets storslagna innan de begick sig själva. Det har ibland glömts hur nära det konservativa ledarvalet i februari 1975 egentligen var: Thatcher slog Heath med bara 130 röster till 119 i den första omröstningen, och gick sedan in i en andra omgång där favoriterna var solida, mellersta väg-Tory -etableringstyper som Willie Whitelaw och Geoffrey Howe. Neaves inflytande bakom kulisserna var nästan ensamt ansvarigt för att få tillräckligt med rang och fil för att inleda Thatchers regeringstid. "Jag känner mig som en docka vars strängar har klippts," sa hon efter hans mord.

Frågan om vem som dödade Airey Neave utövar fortfarande regelbundet de brittiska medierna och konspirationsteoretikerna 35 år senare. Den mest troliga kandidaten förblir den irländska nationella befrielsearmén (INLA), en liten men ännu mer rabiat utskjutning av den irländska republikanska armén (IRA). INLA hade tillkännagett sig i april 1975 när deras operatörer sköt ner IRA-arrangören Billy McMillen medan han var ute och handlade med sin fru. (Två år senare mördade IRA i sin tur INLA-ledaren Seamus Costello. Sedan 1982 sköts den ansvariga IRA-mannen själv.

Neave, säger teorin, skulle ha gjort en kompromisslös Nordirlands minister efter fru Thatchers allmänna seger och de mer radikala sekteriska fraktionerna ville ha honom ur vägen. INLA lånade tro på denna uppfattning när de tillkännagav ”Pensionerad terrorist och förespråkare av dödsstraff, Airey Neave, fick en smak av sin egen medicin när en INLA-enhet drog av i årtionden och blåste honom till bitar i det” oövervinnliga "Palace of Westminster."

En av de oväntade fördelarna med andra världskriget var kroppen av stridshärdade ex-tjänstemän som kom till makten vid Westminster på 1960- och 70-talet. Men även bland sådant upphöjda företag var Airey Neave något speciellt. Volontär för tjänsten omedelbart efter att krig förklarades 1939, befann sig snart arbeta bakom linjerna i norra Frankrike när tyskarna snabbt slutförde deras ockupation av landet. I alla fall tog Neave på sig nazisterna med samma snabba, meningslösa stil som han senare förde till sina kontakter med de irländska extremisterna.

Han skadades hårt och fångades i den kaotiska åtgärden runt Calais i maj 1940. Neave, då 24, skickades i ett överfullt trupp till det beryktade Stalag XX-A-fängelsekomplexet nära Thorn i det tysk-ockuperade västra Polen. Han rymde omedelbart, men fångades igen några dagar senare medan han försökte smuggla sig själv till ett fartyg på Danzig. Även om ingen skulle stanna vid prövningen, medgav han senare att hans efterföljande intervju med Gestapo var "inte trevlig."

Han skickades sedan till Oflag 1V-C, bättre känd som Colditz, ett tydligen ogenomträngligt gotiskt slott som byggdes på en bergspår högt över floden Mulde mellan Dresden och Leipzig. Läsarna behöver bara tänka på Alcatraz - även om de är kraftigt förstärkta och med de ogästvänliga malmbergen som tar plats i San Francisco Bay - för att få smaken. Detta betraktades allmänt som ett öde som allräckligt som allt krigsfangen hade att erbjuda. Neave gjorde sitt första flyktförsök bara sex veckor senare, även om detta också slutade i misslyckande när färgämnet i hans hastiga konturerade tyska uniform började springa i regnet och avslöjade den brittiska arméns tunika under.

Efter ytterligare långvarig förhör återvände han till fångenskap. Även om de systematiskt svält och mishandlades medan han var i förvar, gjorde Neave, med en viss oundviklighet, ännu ett avbrott för det i januari 1942 och lämnade rollen från en fängelse revy på lördagskvällen genom en fångdörr under scenen. Resande till fots och tåg tog han det sedan cirka 400 mil till den schweiziska gränsen och därifrån till en båt till England - den första brittiska officer som framgångsrikt genomförde en "hemkörning" från Colditz.

Efter det arbetade han successivt som underrättelseagent för MI9 - en flykt- och undvikelsesorganisation för allierade tjänstemän - och på utredningsgruppen för efterkrigstidens internationella militärdomstol i Nuremburg. I september 1945 tillkom det honom att leverera de formella åtal till Goering och de andra nazisternas toppmassage i sina celler.

Neave påpekade att ingen av de anklagade männen hade visat den minsta känslan när de fick anklagelserna om att de hade varit inblandade i de mest groteske brott mot mänskligheten. "De var en brokig besättning," konstaterade han. Den enda som mildt sagt hade imponerat honom var Field Marshal Wilhelm Keitel, tills nyligen chef för den tyska väpnade styrkorna och de facto krigsministern, som snakade till uppmärksamhet när han överlämnade laddningsarket. Det var en ironi på scenen: efter Neaves flykt från Colditz hade nazisterna lagt ett pris på hans huvud, och Keitel själv hade undertecknat ordern.

Född 1916, växte Neave upp i ett åtta sovrum i Knightsbridge-området i London. Hans far var en entomolog med en stor fond. hans moder-del av en färgglad anglo-irländsk vävväxt som till stor del består av soldater och upptäcktsresande - under de fyrtiotalet under bukten för cancer. Neaves formativa år tillbringades på internatskola och Oxford. Efter att ha gjort "bokstavligen inget arbete", insisterade han, tog han examen 1938 med en tredje klasssexamen i rättsvetenskap. Legenden hävdar att, för att fira faktum, kastade Neave en fest för sig själv och 40 gäster, och mellan dem fortsatte de att konsumera "bokstavligen hundratals" flaskor champagne. Han gav en mer blygsam figur. ”Det var 97,” sa han en gång till mig.

Neave kanske inte varit en modellstudent, men inom minst ett område var han en anmärkningsvärt prescient. 1933, medan han fortfarande var en skolpojke på Eton, hade han skrivit en prisvinnande uppsats där han analyserade konsekvenserna av Hitlers maktuppgång och drog slutsatsen att ”detta betyder krig”, en prestationsförutsägelse bortom de flesta världsstater i dag. Neaves vän Leonard Cheshire erinrade om att ”när han anlände till Oxford köpte och läste han hela Clausewitzs verk, och på frågan varför han svarade att eftersom krig var på väg var det bara förnuftigt att lära sig så mycket som möjligt om att driva konsten det. ”Neave var en del av den snabbt försvinnande generationen briter som var fast beslutna att gå igenom livet utan att gnälla, skylla eller tänka sig - och när han såg ett problem, vare sig det var en fascistisk diktatur eller irländsk terrorism, var det hans praxis att möta det med huvudet.

Efter ett misslyckat försök 1950 valdes Neave tre år senare till den konservativa parlamentsledamoten för Abingdon, då en angenäm sömnig marknadsstad precis utanför Oxford. Jag var senare på internatskola i närheten och hade därmed möjlighet att möta detta, det verkade för oss, omöjligt exotisk figur när han gick omkring i sin obefläckade pinstripe kostym och Brigade tie-en ensemble han gynnade även efter att många kolleger Tories hade övergett sig till polyesterjackor och safarijackor.

Neave påpekade en gång att när han först kom dit hade området varit en lugn yachtsman-fristad med en park vid floden, fyra kyrkor och en pub. Efter ungefär 1970 var det "som inställningen för en av de bikerfilmer där de anständiga folket plötsligt invaderas av Hell's Angels", en nybelyst urban spridning där vilda barn sprang vilt på gatorna på natten, "väldigt mycket, tyvärr , en ögonblicksbild av det moderna Storbritannien, ”sa han till mig.

Hans luft i urbane High Tory cool var inte för allas smak. Sharp presenterade, med en låg, grov röst och en tendens att blicka osmält på hans lyssnare, han slog åtminstone en noterad politisk korrespondent som "något olycklig." Utan att gå för långt in i psykiatriens briar-patch, har jag en annorlunda ta på Neave, som verkligen saknade den konventionella politikerens dubbla av syntetisk charm. För mig verkade han ha mer av ett barns elementära känsla av rättvisa, och med det kanske ett barns beröring av egocentricitet och petulance.

Neave såg socialismen som förstör Storbritannien och såg inte Tory-partiet av Harold Macmillan, Alec Douglas-Home och Edward Heath så mycket av ett bollverk mot tidvattnet. I början av 1970-talet hade landet nått en stat som det nu är svårt att föreställa sig. Under Heaths sista dagar var inflationen på mer än 30 procent och steg snabbt. Pundet hade tappat 70 procent av sitt värde på de internationella börserna på bara tre år. Grundläggande levnadsstandard försämrades dåligt. Tack vare en utdragen gruvarbetare strejk gick hela landet på en arbetsdag i tre dagar för att spara el, och även då satt vi alltför ofta på natten i frigid rum och ätade skräp och läste snyggt tryckta tidningar vid levande ljus. Det har kanske inte varit någon by i Karpaterna mer primitiv än London under baksmålsåren efter Swinging Sixties.

Airey Neave var inte en som omfamnade uppfattningen att det fanns något oundvikligt med Storbritanniens nedgång till statusen för bananrepubliken. Även om en viss mängd utbildade gissningar måste gälla här, är det rimligt säkert att säga att han aldrig helt övergav sina anslutningar till underrättelsetjänsterna, och han utforskade aktivt med några få likasinnade individer möjligheten att konstruera ett begränsat högerkupp under åren strax före Thatcher-revolutionen. Detta gick under kodnamnet ”Northern Command”, och Neave tillät en gång att det hade varit ”lite samtal” om att höja en privat milis för att verkställa en ”patriotisk agenda… något för att sparka de politiska eliterna upp i röven.”

Det var denna uppskattade elitism som han tyckte var så förstörande för så många vanliga briter. En gång berättade Neave för mig att han var trött på all skillnadsdelning mellan Storbritanniens viktigaste politiska partier. ”För att verkligen lyckas, att vara måttlig kommer du inte så långt. I regeringen gör det det otänkbara som förbättrar människors liv. ”

Jag vill tillägga att Neave enligt min erfarenhet var en djupt moralisk man som ville att Thatcher skulle lyckas inte bara för att hon hade rätt, men eftersom hon hade misslyckats, skulle det ha avskräckt framtida regeringar från att genomföra kritiskt nödvändiga reformer. Långt ifrån att vara en svängande öga-fanatiker, var hans huvudsakliga oro under månaderna omedelbart före hans död huruvida regeringsmaskinen "fortfarande var kapabel att leverera sund politik" för Storbritannien, i motsats till att bara tillhandahålla en form av långvarig nedgångshantering.

Hans största politiska triumf var att ha guidat Thatcher genom den djupt skeptiska - och för den delen, misogynistiska - Tory-rang och fil för 40 år sedan, och det var det bitteraste av ironier som hans mord kom just den timme då parlamentet upplöstes för det allmänna valet som skulle få Thatcher till makten.

Cirka ett år innan han dog gav Neave en vän i Oxford en uppfriskande uppriktig och kortfattad sammanfattning av vad han planerade att göra i Nordirland. På papper låter det enkelt nog. ”Först,” sade han, ”IRA kommer att uppmanas att avveckla sina vapen. Och efter det kommer de att uppmuntras att omfamna demokratisk politik, att fullborda deras nedrustning och att göra en sista brytning med deras paramilitära förflutna. ”Han lämnade osäkra exakt vad han menade med orden” inbjudna ”och” uppmuntras. ”Jag Jag säger inte att Neave ensam skulle ha slutat de hundra år gamla problem. Men med tanke på hans rekord är det troligt att han skulle ha bedömt våldsmännen efter deras gärningar och inte efter deras ord.

För alla konspirationsteorierna under veckorna och månaderna efter Neaves död, varav vissa inblandade säkerhetstjänsterna, är det nu allmänt överens om att en liten cell med irländska republikaner beslutade att de i stort sett inte skulle bry sig om att se honom i en verkställande position makten och agerade i enlighet därmed - ”precis som alla personer med adekvata nivåer av syre i hjärnan kanske visste”, berättade en framtida brittisk statsråd. Det är fortfarande oklart hur exakt de avbröt sitt brott i de förment oönskade områdena i parlamentets hus. Ingen anklagades någonsin för Neaves mord, och de relevanta tidningarna är markerade som ”stängda och kvarhållna” i de brittiska nationella arkiven.

Allt vi vet med säkerhet är att Neave var en av de officiellt uppskattade 3.526 "konfliktrelaterade dödsfallen" (för att inte tala om de ungefär hälften miljoner skadade) av Troubles under åren 1969-2001. Mordet på Airey Neave berövade oss en udda, modig, lysande man som var uppfriskande fri från bågskyddet och Napoleonens självbesatthet hos så många politiker, och vars speciella grymma öde var att överleva Keitels Wehrmacht bara för att falla till en mördare bomb .

Christopher Sandford är en Seattle-baserad författare och författare till De rullande stenarna: Femtio år.

Lämna Din Kommentar