Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Svaret på hemlöshet

Utah är den fjärde mest konservativa staten i unionen, enligt en Gallup-undersökning i januari. Endast 15 procent av invånarna identifierar sig som ”liberala”. Ändå är bikupastaten i slutet av att avsluta kronisk hemlöshet med hjälp av en ny metod som verkar komma direkt från Nancy Pelosis lekbok genom att ge bort bostäder.

2005 införde den republikanska administrationen av regeringskonsult Jon Huntsman en "centralt ledd och lokalt utvecklad" strategi för att besegra långsiktig hemlöshet. Programmet kallas Housing Works och började med 17 personer som bodde på gatorna minst en gång året innan. Målet var att leda dem till självförsörjning, men de behöll bostaden även om de inte lyckades samla sina liv.

Idag har denna strängfria strategi minskat hemlösheten med 74 procent, och 2015 hoppas staten att nå alla 3 000 fall av hemlöshet. Denver har sett framgång med en liknande ansträngning, och Wyoming, den mest konservativa av alla stater, är redo att följa efter.

Konservativa vet att utdelning av utdelningar minskar incitamenten att arbeta och att välfärden i allmänhet är frihetens fiende. Som Lee Bright från South Carolina, som utmanar Lindsey Graham i Palmetto-statens republikanska primär i år, påminde oss om: välfärd är "legaliserad plundring." Han insisterade: "Frihet är precis rätten att behålla det som är ditt. När du höjer skatter och lägger den bördan på människor tar du bort deras frihet. ”

När Utah väljer att ge bort bostäder till dem som inte tjänade det genom sin arbetskraft, kan Utah tyckas vara en bastion av "legaliserad plundring" där hårt arbetande Utahns utsätts för en mäktig statlig regering som tror att någon annan förtjänar vad de har tjänade. Men gräva djupare och du hittar en banbrytande insats som är först och främst effektiv och, om den ses korrekt, hedrar andan och substansen i konservatismen.

Modellen för Utahs program tog form år tidigare i New York City. Den kliniska psykologen Sam Tsemberis hade blivit frustrerad över ortodoxa metoder som krävde de hemlösa för att övervinna missbruk, söka behandling för psykisk sjukdom och hitta arbete innan de blev inhemska. Tsemberis insåg att inget av det var möjligt utan bostäder först. Så 1992 grundade han Pathways to Housing, en ideell grupp som sakta har förändrat de sätt kommuner hanterar hemlöshet.

"Frikopplingen mellan personen som vill ha en plats att bo och ett system som erbjuder behandling och nykterhet och deltagande i programmering som villkor för bostäder har misslyckats människor som detta i flera år," sa Tsemberis under en presentation 2012 i Providence, R.I.

Tsemberis slog ut för att ändra det systemet. Hans strategi bygger på att få hemlösa till permanenta bostäder för att upprätta banden till ett samhälle. Hyresgästen går med på att betala en nominell hyra på högst 30 procent av den inkomst han har. Och han måste följa hyresavtal, precis som alla andra hyresgäster skulle göra. Dessutom tvingas han inte söka behandling för psykisk sjukdom eller beroende, men han erbjuds sådana program av en heltidsanställd som regelbundet besöker för att hjälpa hyresgästen förhandla sig igenom labyrinten av sociala tjänster och välgörenhetsorganisationer.

"Människor är mer benägna att kartlägga nya vägar om de har stabila bostäder och meningsfulla val att börja," sade Utahs hemlösa samordningskommitté i en handlingsplan som släpptes 2008.

Tsemberis program väckte uppmärksamhet från republikanska guvernörer runt om i landet eftersom det i slutändan sparat pengar. Massor av skattebetalare pengar. När tjänstemännen i Utah lägger till beloppet för medicinsk behandling och brottsbekämpning, var kostnaden för staten per hemlös person mer än 216 300 USD per år i 2007 dollar, enligt Housing Works. Kostnaderna för bostäder, hyreshjälp och heltidshantering var emellertid bara $ 19 500.

Men finanspolitisk återhållsamhet räckte inte för att övertyga vissa i Utah. När allt är detta ett djupt konservativt tillstånd, och det är något stötande med tanken på att någon ska få en gratis utdelning, särskilt något lika värdefullt som bostäder. Skeptikerna hade verkligen rätt när de antog någon form av karaktärsvikt.

”Det finns ett implicit antagande att eftersom den personen är hemlös, beror det på något om dem. De kanske inte arbetade tillräckligt hårt, eller vad som hade givits dem hade kastats ut. ”Tsemberis sade i sin presentation från 2012 och erkände att folkmiljön och politiska beslutsfattare hade” att hålla hemlösa ansvariga för deras lidande. ”

Lloyd Pendleton, chef för Utahs Homeless Task Force, gick en gång med. Men han arbetar nu med Wyoming-tjänstemän för att replikera hans stats framgång. Han sa i offentliga kommentarer förra året att han brukade berätta för hemlösa att hitta arbete. Sedan fann han att hans åsikter utmanades av djupet och komplexiteten i problemet. Hans erfarenhet fick honom att skjuta åt sidan en del av sin konservatism, sitt personliga ansvar och närmare omfamna en annan. ”Det här är mina bröder och systrar,” sa han. ”När de gör ont gör vi ont som en gemenskap. Vi är alla anslutna. ”

Så småningom kom Utahns som Pendleton för att se klokheten att tillhandahålla bostäder utan strängar fästa. Även om det till en början svirka lite att se någon få något han inte arbetade för, tar över tiden de flesta mottagare av gratis bostäder ansvar för sina liv, säger Tsemberis. När de har stabiliteten i bostäderna kan de slå beroende, hantera psykisk sjukdom, söka mer utbildning eller hitta arbete. Bostäder måste kritiskt komma först.

I den andan hävdar Tsemberis att Housing First-modellen inte bara hjälper hemlösa. Det hjälper resten av oss. ”Det finns ett pris som vi betalar för hemlösa,” sade han under 2012. ”Att lägga märke kostar inte bara folket som fortfarande är hemlösa på gatorna utan det kostar oss. Om vi ​​tar för givet en känsla av att se en hemlös person och gå förbi, måste vi stänga av en del av oss själva för att tolerera den smärta vi går förbi. Genom att vi är tillsammans i ett gemensamt lidande, som faktiskt kan lindras. ”

John Stoehr är chefredaktör för The Washington Spectator.

Lämna Din Kommentar