Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Purgatorio, Canto XXVIII

Jag varnar er, läsare: det kommer att bli konstigt på detta berg.

Dante, som började sin resa i ett skrämmande mörkt trä i början av Inferno, tävlar om, befinner sig nu på en mycket annan plats, i en helt annan sinnesram:

Fastän mina steg var långsam hittade jag nu

själv så djupt i det forna träet

Jag kunde inte se platsen där jag kom in

Detta är en radikal kontrast till var commedia började - med honom förlorad i ett hotande trä, strövande omkring, rädd till döds. Han är faktiskt i Edens trädgård. Det språk som Dante använder för att beskriva den här platsen är rik på pastoriska bilder. Den mjuka brisen, de glada fåglarna, klarheten i vattnet i bäcken, "mångfärgade prakt" av träden, och så vidare - detta är ett jordiskt paradis.

Och så ser han på andra sidan strömmen, en dam, ensam, samla blommor när hon vandrar.

”Åh, härliga dam, glödande av värmen

och styrka av Kärleks egna strålar - om jag kanske litar på

ditt blick, som borde vittna om hjärtat -

var vänlig nog, ”sa jag till henne,” att komma

lite närmare flodstranden,

att jag kanske förstår de ord du sjunger.

Du tänker på hur Proserpine var,

och där hon var, den dagen förlorade mamma henne,

och hon förlorade i sin tur evig vår. ”

Proserpine är den romerska versionen av Pershone. Vad han säger, oskyldigt, är att hon ser ut som jungfruligt Proserpine gjorde den dagen Pluto kom ut ur underjorden, våldtog henne och drog henne bort för att bli hans fru. Proserpines mamma, Ceres, jordbrukets gudinna, sökte världen efter sin dotter. När den vackra damen möter blicken och närmar sig honom gör Dante ett par mer klassiska referenser till passion, eros och tragedi, vilket indikerar att han radikalt missförställer situationen. Han tror att det finns ett erotiskt element på jobbet här - i princip att kvinnan kommer till honom.

"Du är ny här, eller hur?" Säger hon. Hon säger det inte riktigt så, men sätter Dante försiktigt rakt. Hennes namn är Matelda, även om vi inte kommer att ta reda på det i denna canto. Hon berättar för Dante (och Virgil och Statius, som fortfarande är med honom) att han är i Edens trädgård, platsen för oskyldighet och gränslös fruktbarhet som Gud skapade för Adam, men att Adam förlorade för sig själv och sina ättlingar genom synd. Hon förklarar att även om det ser ut som jorden här, så är det jorden som den var i sin ursprungliga perfektion: en evig vår.

Vad jag helt skulle ha missat här om inte för en uppfattande uppsats av Peter S. Hawkins från Yale Divinity School i hans samling Dantes testament var denna kantons otroliga omvandling av Dantes inre vision. De klassiska referenserna som Dante gör när han först ser Matelda kommer från poesien till Ovid, ”den främsta myndigheten på Guldåldern och den absoluta mästaren av skogsmässig romantik och förförelse.” Dante kommer till bankens ström med sin moraliska fantasi formad av Ovids hedniska poesi, som har lärt honom att förena en pastoral scen som denna med eros, passion och i slutändan tragedi - till och med döden.

Det var jorden. Det här är annorlunda. Matelda börjar berätta för honom och hans två kamrater vad de verkligen ser genom att erbjuda dem psalm 92 för att "rensa bort dimmarna som fördunvar dina sinnen."

Det är en psalm av lovsång till Gud som talar om evig glädje och friskhet i Guds skydd och hans rättfärdighet. Matelda försöker få Dante att omorientera sin moraliska fantasi kring gudomlig poesi och de sanningar som avslöjas däri. Även om pilgrimen har renats från sina syndiga dispositioner, har han fortfarande inte lärt sig se med nya ögon. Som Hawkins uttrycker det, en livstid med att läsa klassikerna lämnar inte minnet bara för att Dantes vilja har renats. Dante har en historia; hans habitus kan inte lätt elimineras. Med andra ord kan hans vilja ha renats, men hans fantasi har ännu inte blivit fullständigt återlöst.

Matelda berättar för honom att han nu befinner sig i en värld av ursprunglig oskuld, där implicit, fruktbarhet inte beror på eros. Robert Hollander säger att genom att säga att Dante ska tolka vad han ser framför honom inom ramen för Psalm 92 och dess glädje, säger hon att ja, hon älskar honom, men hon älskar bara honom inte i eros, men med caritas, i Gud. Här i det jordiska paradiset finns all kärlek rent i Gud.

Enligt Hawkins berättar Matelda genom att förkunna psalm 92 till pilgrimerna att Gud erbjuder alla som accepterar honom en trädgård i sitt hjärta där de kan skydda sig, även i den fallna världen. Här, i det jordiska paradiset, förenas andlig renhet till sensuell renhet, med världen återställd till oskyldighet. Kom ihåg att i Canto XVII berättade Virgil Dante att kärlek är "fröet till varje dygd som växer i dig och varje gärning som förtjänar bestraffning." Här i Eden, där endast dygd finns, älskar frön denna vilda fruktbarhet. Dessutom, enligt psalm 92, är den slutna trädgården - a hortus conclusus, som var en viktig symbol för mariansk renhet under medeltiden - kan odlas andligt i hjärtan hos dem som förenats till Gud.

I Canto 28 presenteras möjligheten för den inlösta fantasin, som först beror på inlöst syn. Om han ska utvecklas andligt måste Dante lära sig se med oskyldighetens ögon. Det är inte så mycket som han måste glömma Ovid och den vision som honom gavs av klassisk litteratur som den det måste också lösas in. Matelda berättar för Dante att strömmen som skiljer dem är floden Lethe, som har kraften att rena ens minne genom att radera den, ett nödvändigt steg för att leva det nya livet. Senare möter han floden Eunoë, som återställer minnena om ens goda gärningar. Du kan inte uppleva Eunoës kraft utan att först dricka från Lethe, säger hon. Matelda fortsätter:

Kanske de poeter från länge sedan som sjöng

Guldåldern, dess orörda lycka,

drömde på Parnassus av denna plats.

Roten på mänsklighetens träd var här skuldfri;

här, i en oändlig vår, var varje frukt,

sådan är nektaren som alla dessa poeter prisar. ”

Damen föreslår att de forntida poeterna längtade efter en guldålder i själva verket är ett uttryck för det förfädernas minne av Eden, från vårt ras första hem. All poesi som talar om Arcadia kommer från det kollektiva minnet av paradiset vi en gång delade. Ovid och alla de klassiska poeterna lurades inte helt, även om deras moraliska fantasi föll. Ändå fångade de i sina konstglimtar av den verkliga världen bortom vår egen. Här i Eden blir poeternas drömmar oskyldiga igen och uppfylls. Dantes mentala bilder av den naturliga världen och hur man läser den återställs.

Du kommer ihåg den profetiska drömmen som Dante hade i sin kväll som sov på det heliga berget. Matelda verkade för honom som Leah, Jakobs första fru. Hon var bördig och älskade det aktiva livet. Men hon var inte den kvinna som Jakob ville mest. Det var Rachel, den kontemplativa (men karga) systeren, som blev Jakobs andra hustru efter sju år i tjänst till sin far, Laban. I Purgatorio representerar Matelda själens aktiva liv. Om Matelda är Leah, vem är då Rachel, själens kontemplativa liv? Vi kommer snart att ta reda på det.

UPPDATERING:Reflekterar fortfarande om detta canto i morse och använder det för att få mening om några saker jag har kämpat med. Det fick mig att inse att jag hade vissa förväntningar om att komma tillbaka till min hemstad, förväntningarna delvis berodde på hemhistorier berömda av vår kultur - i synnerhet historien om den förlorade sonen. Dessa berättelser förberedde mig inte på vad som faktiskt hände. I själva verket var historien om förlorad son särskilt vilseledande. En vän påpekar i morse att historien om Förlorad son uttryckligen är en berättelse om Guds rike, inte en berättelse om denna värld. Det är som denna värld borde vara, inte som saker (vanligtvis) är. Historierna - liknelserna - som Jesus berättade är bilder av paradiset; vi är avsedda att använda dem som ikoner för att lösa vår egen fantasi.

Om den fallna världen har förstört vår egen fantasi, som Matelda antyder, är det inte så att den oförstörda världen ibland kan få oss att läsa världen falskt, genom våra hopp? Matelda talar om att poeterna längtade efter en guldålder som ett förfäderminne för Eden - det vill säga en förlorad värld som aldrig helt kan återvinnas i dödlighet. Jag tänker att min egen nostalgiska böjelse och min djupa och ständiga längtan efter hem kommer från detta. När jag läser och tänker på Canto 28 tänker jag på hur jag behöver kalibrera min egen inre vision. Poängen är inte att bli cynisk, utan snarare att utbilda sitt hopp, temperera det med en känsla av vad som är möjligt i den här fallna världen, mot vad som bara verkligen kan uppnås i himlen. För att vara säker, kan vi genom nåd och genom att anpassa våra vilja till Kristi, inkarnera himlen i våra egna hjärtan och liv till en viss grad; det är vad Dantes hela pilgrimsfärd handlar om.

Men vi kommer inte helt att förverkliga himmelriket i detta liv, och vi måste vara försiktiga med hur vi låter bilder och berättelser som vi tillåter i vår fantasi inrama våra förväntningar. Som jag skrev häromdagen, på Canto XXVII, och insåg tidigare i mitt liv att jag hade accepterat en falsk ikon för kvinnlighet, var La Belle Dame Sans Merci, och vände mig bort från det, med i rensningen av falska bilder från min egen moral fantasi och mitt hjärts rening. Det verkar för mig att rening av bilder inte bara handlar om att kasta ut falska bilder och ersätta dem med riktiga bilder, utan också att betrakta de riktiga. När det gäller kyrkan och när det gäller frågor om familj och hemkomst har jag gjort mig skyldig till vad Flannery O'Connor varnade för: ”Att förvänta sig för mycket är att ha en sentimental syn på livet och det är en mjukhet som slutar i bitterhet."

Är inte Dante underbar? Detta är den högsta konsten, men det är också det verkligaste livet. Charles Williams skriver, "Vi har överallt letat efter upplysning om Dante utom i våra liv och våra kärleksaffärer."

Titta på videon: Purgatorio Canto XXVIII facile facile (Februari 2020).

Lämna Din Kommentar