Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Putins högra flank

När han talade på Krim den 14 augusti, påminde Vladimir Putin att halvön hade varit den sista tillflyktsorten för den anti-bolsjevikiska vita ryska armén 1920 innan den flydde från Ryssland och slutade det ryska inbördeskriget. Tidigare en plats för fratricidal konflikt, Krim bör bli en plats för "försoning mellan röda och vita", sade Putin, ett samtal som parallellt med hans vädjan för att få slut på konflikten i Ukraina. Sovjetunionen kollapsade bara för 22 år sedan, så det finns fortfarande några gamla röda som svävar runt, men det finns verkligen ingen av de ursprungliga vita, den sista av dem dog på 1990-talet. I olika former fortsätter dock den gamla rödvita kampen, och dess arv har en överraskande relevans för kriget i Ukraina.

I synnerhet hjälper denna kamp till att förklara Rysslands förhållande till rebellerna och några konstiga framsteg i upprorets ledning Donetsk och Lugansk Folkrepubliker. Först lade de nominella civila cheferna för de två republikerna, Alexander Borodai och Valery Bolotov, båda från sina tjänster. För det andra, den 14 augusti, avgick också den mest framstående av de upproriska militära befälhavarna, Igor Strelkov. Detta kom som en chock för rebellernas anhängare, för Strelkov hade blivit en kultfigur i Ryssland, där många ser på honom som en kombination av militärt geni och ärade krigare. Det var tydligt att Moskva hade tvingat honom ut, men varför?

Strelkov och Borodai var ryska medborgare, medan deras ersättare är ukrainare. En enkel förklaring till att de avlägsnades är att Moskva ville sätta upproret i lokala händer. Det verkar dock vara mer än det här. Strelkov hade särskilt blivit en samlingspunkt för den nationalistiska oppositionen mot Putin i Ryssland. Det innebar att han var tvungen att gå.

Enligt en källa nära Strelkov var han mycket förutvecklad av Rödvit-divisionen under sina sista dagar som rebellbefälhavare. I ett nyligen uttalat förklarade han att ”jag är närmare den vita vaktens ideologi.” Strelkov verkar föreställa sig själv som en reinkarnation av en sen imperialistisk officer som är bunden av en strikt kod för heder och en tro på ”tro, Tsar och faderland. ”En slags modern Oliver Cromwell eller Stonewall Jackson försökte han förvandla en trasa-milis till en riktig armé grundad på militär disciplin och kristna värderingar. För detta ändamål utfärdade han en ovanlig beställning som förbjöd svärande bland sina trupper och skrev: ”Vi kallar oss en ortodox armé och är stolta över att vi inte tjänar guldkalven utan vår Herre Jesus Kristus ... Att svära är blasfemi, som alltid har betraktats en allvarlig synd ... En rysk krigare kan inte använda fiendens språk. Det dämpar oss andligt och kommer att leda armén till nederlag. ”

Strelkov instruerade också sina trupper att behandla fångar i enlighet med Genèvekonventionerna och beordrade notoriskt avrättande av tre av hans soldater för småplundring. Han kritiserade en av sina underordnade, Igor Bezler, för vad Strelkov betraktade som en feg och därmed oärlig attack på en ukrainsk vägspärr som dödade 15 ukrainska soldater. Medan andra företrädare för båda sidor av konflikten i Ukraina överdriver sina segrar regelbundet, fick Strelkov ett rykte för ärlighet på grund av hans villighet att erkänna när hans trupper hade besegrats.

Västra beskrivningar av Strelkov har tenderat att fokusera på anklagelser om att han är en agent för den ryska regeringen, en medlem av antingen den ryska underrättelsetjänsten, FSB eller den ryska militära underrättelsen, GRU. Detta kan vara sant, men det döljer en annan verklighet, som är att Strelkov och de omkring honom förföljde en egen excentrisk agenda.

Strelkov är själv en före detta överste i den ryska armén som kämpade i Tjetjenien, i den utbrytande moldaviska republiken Transdnestr och tillsammans med serberna i Bosnien. Ideologiskt är han extremt konservativ och möjligen monarkist. Efter att ha hjälpt till att gripa krim, anlände han till Donetsk i maj 2014, varefter han tog kontroll över upprorets framtida armé. Med en handfull män flyttade han till staden Slavyansk och byggde upp en styrka på cirka 2 000, främst lokala män och kvinnor. Strelkovs trupper väckte uppmärksamheten hos några av de mäktigaste elementen i den ukrainska armén, som beleirade dem i Slavyansk fram till början av juli, när Strelkov övergav staden efter att ha omringats och drog sig tillbaka till Donetsk. Hans framgångsrika utbrott från omgivningen förstärkte hans rykte för militär skicklighet ytterligare.

Nära Strelkov var chef för den ryska allmänna militära unionen (Russkii-Obshche Voinskii Soiuz), ROVS, Igor Borisovich Ivanov. Ivanov kämpade tillsammans med Strelkov vid Slavyansk innan han fortsatte för att bli chef för rebellarméns politiska avdelning. I denna kapacitet gav han en daglig videointervju om situationen framtill och bakom linjerna.

ROVS grundades 1924 av General Wrangel som ett sätt att hålla samman resterna av de vita arméerna som hade flytt från Ryssland i slutet av inbördeskriget. Dess uppdrag var att upprätthålla en anda av oförenlig fientlighet mot sovjeterna och för att bevara de vita och traditionernas traditioner och värderingar och den kejsariska ryska armén. Officiellt apolitiskt har ROVS i praktiken alltid haft starkt nationalistiska lutningar. Som en av organisationens ideologer uttryckte det på 1930-talet, definierades den vita rörelsen "från början och kommer att definieras till slutet av renheten i dess vägledande motiv och den religiösa spänningen i dess patriotiska vilja."

Putins uppmaning till försoning mellan rött och vitt är anathem för de moderna arvingarna till de vita vakterna. De betraktar den samtida ryska staten med misstänksamhet på grund av dess vägran att avskilja sig från dess sovjetiska förflutna. Ivanov har upprepade gånger fördömt vad han kallar ”den tjeckist-oligarkiska regimen” för Vladimir Putin. ”Putinregimen” kommer säkert att falla, säger Ivanov, varefter bara armén kommer att kunna rädda Ryssland från kaos.

Slutligen fungerade ännu en Igor-Igor Mikhailovich Druz som Strelkovs personliga politiska rådgivare. Druz är chef för Ukrainas filial Narodnyi Sobor (Folkförsamlingen), en "ortodox-patriotisk" organisation som ägnas åt att bekämpa "liberaster" och "västerländska värderingar", för att främja ortodoxin och att bevara den traditionella familjen. Han har fördömt den ukrainska regeringen som "pederaster och narkomaner" och förklarat att "på våra flaggor är Kristi ansikte."Narodnyi SoborDen ryska filialen gör anspråk på kredit för nyligen lagstiftning som förbjuder svär på tv och i filmer och förbjuder spridning av "homosexuell propaganda" till minderåriga. Organisationens exklusiva fokus på moraliska värden snarare än materiella frågor sätter det definitivt på den konservativa delen av den ryska politiken.

Om Moskva verkligen har dragit strängarna i Donetsk hela tiden, valde den en nyfiken uppsättning av agenter för att göra sitt bud. Och även om Strelkov och hans medarbetare någonsin tog order från Kreml, när Strelkov avgick, gav han intrycket av att han för länge sedan sänkt kontrollgränserna. Han hade kommit för att representera en modern version av ROVSs anda av oförsonlighet, i motsats till vad nationalistiska kretsar betraktade som Putins svaghet inför det västerländska presset. Tidningsrubriker som ”För Strelkov, mot Putin” och en undersökning som tyder på att Strelkov kan slå Putin i en röst för det ryska ordförandeskapet, hade förvandlat rebellbefälhavaren till ett politiskt ansvar.

Det sägs att Moskvas föredragna rebell är Oleg Tsaryov, talare för det så kallade "parlamentet" i Novorossiia (som kombinerar Donetsk och Lugansk Folkerepubliker och vars flagga har en häpnadsväckande likhet med de konfedererade stridsflaggan) Tsaryov söker autonomi för Novorossiia inom Ukraina, inte enande med Ryssland. Så gör också några av de andra rebellens militära befälhavare än Strelkov, särskilt kungören för Vostok-bataljonen, Aleksandr Khodakovsky. Det gör också Vladimir Putin.

Strelkovs bild som ledare för ”krigspartiet” i Donetsk kan förklara varför den ryska staten aldrig gav sin armé den hjälp som den behövde för att vinna sitt krig. Det finns faktiskt bevis på att vissa i Kreml aktivt motsätter sig rebellerna och till och med berättade för Strelkov att "stänga butiken." oligarken Rinat Akhmetov att överlämna staden Donetsk, i gengäld som Akhmetov skulle kasta sitt stöd bakom skapandet av en autonom Novorossiia i ett förenat Ukraina. Endast ankomsten av Strelkovs armé i Donetsk förhindrade detta.

Arkitekt för denna påstådda tomt var förmodligen den tidigare chefen för Putins presidentadministration, Vladislav Surkov. Ofta benämns "grå kardinal av Kreml" eller som "huvudidolog för Putinism", sägs Surkov att leda fredspartiet i maktkorridorerna i Moskva och vara angelägen om att gräva upprorna för att återställa normala förbindelser med väst. Mycket möjligen är inget av detta sant, men det faktum att ryktet cirkulerar tyder på hur krigspartiet inte känner att Kreml är på sin sida.

Mycket har sagts under de senaste åren om Putins ökande konservatism. Men den romantiska, nostalgiska vita ryska imperialismen hos de tre Igors-Strelkov, Ivanov och Druz-är ett annat märke av konservatism än Putins pragmatiska nationalism. Det är faktiskt politiskt farligt för det. De senaste förändringarna av ledare kan därför ses som ett försök att inrätta mer ideologiskt godtagbara personligheter som kommer att vara mer villiga att acceptera en lösning som ser Novorossiia förbli en del av Ukraina. På detta sätt har Moskva tagit ett steg mot fred. Frågan är nu om Kiev och dess västra stödmän är villiga att ta ett eget steg som svar.

Paul Robinson är professor i Graduate School of Public and International Affairs vid University of Ottawa och författare till ett antal verk om rysk och sovjetisk historia.

Lämna Din Kommentar