Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Amazon och Power of Print

Amazon dödar sakta bokhandeln - eller så vi har tänkt, fram till denna punkt. Efter att Borders stängde, när Barnes & Noble har kämpat för att tjäna vinst, fruktade många bibliofiler ängsligt för dagen då deras favorithylla-perusing hyllor laddade med faktiska fysiska böcker skulle försvinna. Även om e-boken ännu inte har erövrat codexen, har vi undrat om det bara var en fråga om tid. Nyligen publicerade verk som Penumbra's 24-timmars bokhandelskildra den fysiska bokhandeln som något gammalt och pittoreskt, onödigt och lätt ersatt av modern teknikens underverk.

Så det är något av en chock att höra att Amazon kan öppna så många som 400 tegel- och murbrukbokhandel under de kommande åren. Varför denna rörelse "bakåt", bort från den progressiva tekniken och den digitala världen?

David Sax argumenterar iThe New Yorker att e-handel inte är lika ekonomiskt lukrativt som vi tror att det är. Amazon kan i själva verket dra nytta av att öppna vissa fysiska platser: ”Onlinebutiker förlitar sig starkt på att erbjuda lägsta möjliga pris. Och konkurrensen om pris är intensiv, för ett bättre erbjudande är alltid bara ett klick bort, skriver han. Även om vi får fantastiska erbjudanden på frakt via Amazon finns det egentligen inget som "gratis" frakt: "U.P.S. föraren fungerar inte gratis, och gasen i lastbilen är heller inte gratis. Amazon och andra återförsäljare på nätet måste ta upp dessa kostnader, minska deras potentiella vinster och lägga ytterligare stress på sina prissättningsstrategier. ”Men det är inte de enda skälen till att han tror att en sådan åtgärd kan vara bra för Amazon:

Övergången från e-handel till fysisk detaljhandel är vettigt av djupt mänskliga skäl. Shopping har aldrig varit ett rent transaktionsutbyte av kontanter för varor. Det är också vad vi gör på semester, på helger och när vi går på en gata. Vi shoppar för att vara med människor, att ha en plats att gå, att röra vid saker, att hänga med våra konsumtionsfantasier. Online-shopping kan erbjuda en slags digital mimesis av dessa saker, men den belönar inte konsumenterna på samma sätt som en fysisk butik. Just nu är Amazon kanske det bästa stället att hitta någon bok på jorden och köpa den till lägsta möjliga pris, men upplevelsen av att shoppa där förblir fattig.

... Rapporten om nya Amazon-butiker kommer i en tid då oberoende bokhandlare upplever en överraskande robust återuppblickning. Enligt American Booksellers Association har antalet nya bokhandlare i USA ökat med mer än tjugofem procent under de senaste sex åren, medan försäljningen i butiken också har vuxit ... medveten om fördelarna med det fysiska utrymmet, vissa e-handelsföretag öppnar redan butiker eller fördjupar sina investeringar.

Det är intressant att fundera över hur fysiska närvaror fortfarande påverkar vår önskan att köpa varor. Företag gör det bra när de kan främja ett varumärke med en viss etos och vädjan. Detta kan lättare göras, kan man hävda, i ett fysiskt utrymme. Barnes & Noble, med sina mörka bokhyllor och jägargröna accenter, sitt kafé med konstnärliga porträtt av berömda författare, dess sorglösa och ljusa barnavdelning, bidrog allt till dess märke. Anthropologie är en butik som arbetar hårt för att sammanställa sin egen bild, med fönstervärmar skapade av lokala konstnärer, den ständigt närvarande doften av ljus och högar med vackra tyger och texturer. Som Chavie Lieber skriver förplågat, "Allt om Anthropologys butiker beräknas noggrant. I en tid då företagen stänger brick-and-mortel-butiker och spenderar pengar på att göra e-handelsupplevelsen perfekt, har Anthro sina ögon inriktade på sina detaljhandelsinställningar och de sensoriska komponenterna som lockar legioner av dedikerade shoppare. ”Det finns ingen tvekan om att Anthropologie's starkt fysiskt varumärke har bidragit till dess framgång på alla detaljhandelsplatser, både på och utanför webben. Det har odlat ett följande eftersom människor gillar upplevelsen och estetiken i att shoppa i butiken.

Det är också värt att notera att sociala medier som Instagram och Snapchat-visuellt baserade medier som uppmanar oss att dela vackra saker vi upplever i ett givet ögonblick - har väckt en återgång till den estetiska försäljningen. De flesta företag som annonserar sina varor på Instagram försöker sälja en upplevelse, något som är vackert och avundsjukande. Det skulle vara svårt att marknadsföra en Kindle på Instagram - men en hög med åldriga volymer, deras trasiga omslag gjorde mystiska med pooler av skugga och den perfekta bakgrunden? Och vad händer om du lägger till en ung hipster i hörnet, hennes ögon inramade med glasögon och höll en perfekt hälld latte?

Man kunde lätt se hur fysiska bokhandlar kunde utveckla denna estetiska överklagande, och hur en sådan vädjan kan hjälpa ett alltmer amorft företag som Amazon att odla en estetik, ett ansikte, som kunder kan få kontakt med.

Huruvida Amazon kan konkurrera med överklagandet av mindre, indiebokhandlare återstår att se - många av dem har gjort anmärkningsvärt bra de senaste åren, och de använda bokhandlarna har en fördel som många större butiker som Barnes & Noble inte gör. Eller åtminstone, föreslår så Awl's Drew Nelles, i sin profil av en tegel- och murbrukbokhandel i Queens:

Topos är en trevlig plats att tillbringa dagen med att dricka kaffe och prata med främlingar. Att erbjuda kaffe och böcker på samma plats är inte en ny idé, men det är ett sätt för bokhandlarna att betala räkningarna, även om ingen gillar att läsa längre. ... En av Topos andra grundare, Benjamin Friedman, hjälpte till att starta butiken efter att ha flytt från St. Mark's, East Village-landmärket, som är tiotusentals dollar i skuld till sin hyresvärd och har ständigt stått på gränsen till stängning. Andra butiker har slutat eller flyttat från Manhattan för att leta efter billigare hyror. Men detta har inte nödvändigtvis varit fallet för begagnade bokhandlare, av vilka många trivs. "Konstigt nog är det de stora kedjan bokhandlar som är mer av en anachronism," Björkenheim sa. ”Även Strand måste göra mycket mer av det Barnes & Noble desperat gjorde under de senaste tio åren. Jag vet inte ens vad de säljer nu - fler tchotchkes och t-shirts och tygväskor. Vilket är något som en begagnad bokhandel inte nödvändigtvis behöver ta till. ”Hela branschen var förmodligen på väg i denna riktning, tillade han:” mindre begagnade bokhandlare, snarare än enorma megastor. ”

... Friedman, en glad och lojal man som arbetat med ny bokförsäljning i många år, berättade om varför begagnade bokhandlar fortfarande är ett livskraftigt företag. "Det inte så glamorösa ekonomiska svaret är att det är mycket lättare att tjäna pengar på att sälja begagnade böcker," säger han sa. ”Övergripande är problemet med nya böcker att det finns ett listpris som ställts in av förlaget och ett rabatterat pris som också ställs in av förlaget. Så som en ny bokhandlare har du ingen kontroll över vad boken säljer för eller vad du betalar för den. Med begagnade böcker, om du är smart, hittar du sätt att få dem billiga och du bestämmer vad du prissätter dem på. Som en allmän regel tjänar förmodligen en begagnad bokhandlare dubbelt så mycket vinst som en ny bokhandlare. Och det är skillnaden mellan att göra det och att inte göra det, för vinstmarginalerna på nya böcker är rakkniv. I en begagnad bokhandel blir ingen rik, men du kan tjäna tillräckligt för att hålla dig vid liv. "

Det är meningsfullt: bokhandlare som kan få sina böcker på fastighetsförsäljning och auktioner kommer att göra mer än de som måste förhandla om priser med förläggare. De har mer flexibilitet och oberoende och är därför mer benägna att tjäna vinst.

Men en av Topos kunder antyder också en annan anledning till att den använda bokhandeln ofta är mer framgångsrik, och den går tillbaka till det estetiska elementet som en fysisk butik kan odla: "Min favorit sak är lukten av begagnade böcker", en kund, Jeff Freer, berättade Nelles. "Det är lukten av" Vi har något här. " Lukten av "Det kommer inte att försvinna." Digitalen kan försvinna på ett ögonblick. Men lukten måste komma från tiden. ”

Vi är sensoriska varelser. Vårt deltagande i världen uppmanas inte bara av information och digital anslutning, utan också av saker som känsla, smak, beröring. Du kan köpa en kopia av Bröderna Karamazovpå din Kindle-eller så kan du promenera till närmaste bokhandel på en regnig dag. Du kan vandra genom hyllorna, plocka upp en inbunden kopia och bläddra igenom sidorna. Du kan köpa en latte från caféet, bosätta sig i ett skuggigt hörn och börja läsa med det lugna surret från andra läsare runt omkring dig. För vissa kommer det tidigare alternativet alltid att låta mer smakligt, på grund av att det är lätt att sälja. Men för andra av oss - de utmattade bibliofilerna som älskar att läsa för sin estetik, liksom för dess information - kommer vi alltid tillbaka till bokhandeln.

Men många av mina bokälskande vänner känner sig nästan kränkta vid Amazons senaste drag. Efter att näthandlaren "dödat" av flera av sina favoritbokhandlar, kommer de nu att byta ut dem och öppna platser i gamla gränsbyggnader? (Förmodligen inte bokstavligen, men bilden är en kraftfull.) Som Gizmodo uttryckte det, Amazons drag "särskilt underhållande med tanke på hur de tillbringade de senaste två decennierna med att driva bokhandlare som B. Dalton, Borders och Waldenbooks ur verksamhet genom att sänka sina priser ... Vi kan inte vänta med att se Netflix öppna laserdisc-uthyrningsbutiker nästa. ”

Min gissning är att Amazon, om flytten lönar sig, kommer att börja tävla med butiker som Barnes & Noble: större bokhandel-franchises som säljer mestadels nya exemplar. Men de små indiebokhandlarna, som Washington, DC: s Capitol Hill Books eller Politics & Prose, kommer att fortsätta att blomstra. Eftersom deras kundbas söker något som bara de kan tillhandahålla: vädjan till det lilla, det lokala och det gamla.

Titta på videon: Print On Demand For Beginners Merch By Amazon (April 2020).

Lämna Din Kommentar