Populära Inlägg

Redaktionen - 2020

Sarah Palins örtte

Den tidigare Alaska-guvernören har kallat marijuana för ett "minimalt problem." Kommer hennes anhängare att omfatta ansträngningar på statlig nivå för att legalisera drogen?

Av Kelley Beaucar Vlahos

Vad är mer roman än att höra Tea Party-kejsaren Sarah Palin säga ordet "joint"? Vad sägs om att höra henne säga att människor som röker dem bör lämna dem ensamma?

"Jag är inte för legalisering av potten för att jag tror bara skulle uppmuntra, särskilt våra unga människor, att tänka att det är okej att gå vidare och använda den," sa hon till Fox News 'Andrew Napolitano i juni. Ändå fortsatte hon,

Jag tror att vi måste prioritera våra brottsbekämpande ansträngningar, och om någon kommer att röka en skarv i huset och inte göra någon annan någon skada så är det kanske andra saker som våra poliser bör leta efter och försöka städa upp några av de andra problem som vi har i samhället som är lämpliga för brottsbekämpning att göra, och inte koncentrera sig på ett så relativt sett minimalt problem som vi har i landet.

Palin kanske försöker ha det båda sätten. Men hennes avslappnade språk om att "röka en gemensam" och bekräfta att polisen kanske har något mer "lämpligt ... att göra" än att stänga av marijuana-användare är en ny twist från en politiker med så starka följder bland sociala konservativa.

Oavsett om Palin uttryckte sin libertariska sida eller bara sa vad Napolitanos publik ville höra, signalerar hennes ord en förändring i debatten. Och Palin utövar makten att göra det som marihuana-reformlobby hittills inte har kunnat åstadkomma: se över konservativa republikaner att stödja förändrade statliga lagar och upphöra med det 73-åriga federala förbudet för marijuana.

”Palin representerar den nya högra rasen av fundamentalistiska kristna socialkonservativa stonerlibertärer. Åh mitt värkande huvud, ”skrev LittleGreenFootballs.com-bloggare Charles Johnson efter att ha hört hennes kommentarer.

Blåste hon bara rök? Michael Boldin från federalistens tionde ändringscenter tycker det. "Jag var inte så imponerad av uttalandet," säger han. Hon "spelade bara för publiken." Men Palins anhängare i Tea Party-rörelsen kan vara en annan fråga - deras anti-regerings attityder och betoning på decentralisering kan vara bron som förenar konservativa till orsaken till marihuana decriminalization.

Boldin håller med om att även färgade-i-ull-republikanerna nu verkar något mer öppna för diskussion: "De säger: 'Vi håller med om att den federala regeringen inte bör vara inblandad'." Och medan de kanske vill se läkemedlet förbli olagligt i deras säger, "de säger," om de vill ha legalisering i Kalifornien, är det okej med mig. "

"Jag tror att det är ett stort steg," medger Boldin.

Ett test av konservativa engagemang för federalism på detta område närmar sig snabbt. Kalifornien kommer att sätta full legalisering vid en folkomröstning i november. Förslag 19 skulle "reglera, beskatta och kontrollera" marijuana, vilket skulle göra det lagligt för varje vuxen i staten, inte bara de som redan har fått läkemedlet enligt den medicinska marijuana-lagen som antogs 1996. Om det går, kommer tepartierna att stödja Kalifornien mot den federala regeringens droglagar?

Senaste enkäter visar att folkomröstningen kan gå åt båda hållen. Kalifornier har blivit mer öppna för legalisering efter att ha sett att staten inte imploderade när lagen från 1996 antogs - och därför att legalisering årligen kunde föra in upp till 200 miljoner dollar i skatteintäkter (även om motståndare bestrider den siffran) för att fylla på statens tomma kistor.

"Dagen då debatten vred sig till ekonomi och bönräknarna tog över det var enligt min uppfattning dagen då lagarna skulle reformeras," säger Allen St. Pierre, ordförande för National Organisation for Reform of Marijuana Laws (NORML ). "Jag ser sällan att jag pratar om hälsoriskerna med cannabis längre, och för det mesta blir jag frågad," vad är skattemässiga fördelar med legalisering? "

Hittills har republikaner knappast spelat en roll i att generera stöd till Prop 19. De statliga GOP-kandidaterna grepp om medias spotlight-senats nominerade Carly Fiorina och gubernatorialkonkurrenten Meg Whitman, som kallade marijuana "ett gateway-läkemedel vars användning skulle utvidga sig mycket bland våra barn om det skulle legaliseras ”- helt enkelt mot förslaget. Kaliforniens demokratiska parti har å sin sida förblivit neutralt för Prop 19, medan Whitmans motståndare, riksadvokat Jerry Brown, har talat emot det.

Och teapartierna? Rörelsen har tyst även när två röda stater - Arizona och South Dakota - förbereder sig för att gå till valmötena i november för att rösta om de ska anta nya medicinska marijuanainitiativ.

"Det är inte en fråga som Tea Party-rörelsen är inriktad på eller bekymrad över," säger Rob Gaudet, en nationell koordinator för Tea Party Patriots, som förenar mer än 1 000 grupper över hela landet genom sin onlineportal, www.teapartypatriots. org. ”Det kan finnas några enskilda Tea Party-grupper i ett område där det är ett mycket diskuterat ämne, men i allmänhet kommer Tea Party inte att vara uppmärksam på det. Det är inte en nationell fråga, den är inte ens på vår radar. ”

Det är synd, säger rep. Dana Rohrabacher, R-Kalifornien, en av få republikaner i representanthuset som offentligt har stött statliga reforminsatser, medicinsk marijuana och avslutat det federala förbudet.

"Tea Party-rörelsen är i grunden en anti-stor regeringsrörelse och hela argumentet om marijuana är att få regeringen ur människors liv, så det finns en konsistens där som resonerar," berättar han TAC.

Rohrabacher finner gemensamma orsaker med före detta New Mexico-guvernören Gary Johnson, en möjlig republikansk presidentkandidat 2012 som inte gör någon hemlighet för sitt stöd för legalisering. Sedan finns det Rohrabachers kollega Golden State kongressmedlem Tom McClintock, som applåderade ett direktiv från Obama från justitiedepartementet 2009 för att avsluta attackerna på Kaliforniens medicinska marijuana-dispensaries.

"Jag tror att var du än står på marijuana-lagar är det helt klart ett statligt beslut att fatta", sa McClintock till Fresno Bee just då. ”Och folket i Kalifornien gjorde det. Jag har aldrig trott att den federala regeringen hade rätt att reglera intrastat handel. ”

Rohrabacher tror att ”det ekonomiska argumentet bakom marijuana” kommer att få konservativa ombord. Att åtala brott mot marijuana, säger han, ”är en enorm kostnad för oss. Nästan varje konservativ med en libertarianstrim kan se det. Andra konservativa, som är bekymrade över att det finns en stark regering och den moraliska fibern hos folket som stärks av en stark regering, övertalas inte av det finanspolitiska argumentet. De är människor som jag stöter på som står bakom kurvan, som baserar sina politiska beslut på 20 eller 30 år sedan. ”

Han konstaterar att narkotikakriget har lett till ett "brottsbekämpningskomplex" som liknar det "militärindustriella komplexet" och att det slösar skattepengar på ungefär samma sätt. "Detta gör oss mindre säkra," insisterar Rohrabacher. "Vi har begränsade dollar - du kommer bara att ha så många fängelsesängar ... så mycket tid för poliser att patrullera din gata och skydda folket, istället för att stänga ner någons dörr eftersom de röker lite marijuana inuti. Tiderna har förändrats."

Nya riksomfattande undersökningar tyder på att de flesta republikaner fortfarande motsätter sig legalisering, även om antalet stöd är långsamt stigande. En undersökning från ABC / Washington Post i januari konstaterade att 32 procent av republikanerna (och 30 procent av de självbeskrivna konservativa) gynnade legalisering av de 28 procenten av republikanerna (och 27 procent av de konservativa) som svarade bekräftande i en Gallup-undersökning från oktober 2009.

Den verkliga dragkraften bland denna grupp är för medicinsk marijuana - 72 procent av republikanerna säger nu att de stöder det, enligt ABC / Washington Post-undersökningen. "Om du tittar på omröstningarna är det inte så partisan som folk kanske tror", säger Mike Meno från Marijuana Policy Project. Det finns "sunda marginaler för stöd från republikaner över hela landet."

Så kanske har Sarah Palin exakt upplevt någon politisk fördel när det gäller att stödja reformen av marijuana - även om teapartierna förblir olikt.

"Det är lite frustrerande för mig personligen," säger NORML: s St. Pierre när han frågades om huruvida det har varit mycket stöd från Tea Party-rörelsen. ”Hur kunde de möjligen stödja ytterligare sju år med federalt marijuanaförbud? När jag pratar med dessa individer - och jag har pratat med dem i flera år - är de ganska friluftsliga om detta ämne, men många av dem har inte "utgått" sig själva politiskt. ”

"Nästan 200 personer som kör som Tea Party-kandidater, och ingen av dem har nämnt reform av marijuana," konstaterar St. Pierre. "Jag tror att de bara fruktar att de inte kommer att tas på allvar."

Till och med Sarah Palin kanske inte tas på allvar när hon antyder reform av marijuana. Men St. Pierre tror att mjukningen av retoriken indikerar en ny republikansk verklighet - och föreslår en generations attitydförskjutning bland konservativa.

"Hennes varumärke av republikanism kommer förmodligen att vara närmare vad vi kommer att se om fem till tio år, mer än äldre senator John McCain, som inte är villig att ge något på så lite som att kunna använda marijuana i ditt eget hem."

Kelley Beaucar Vlahos är en reporter i Washington, D.C.-området.

Om du gillade den här artikeln, vänligen gör en skatteavdragsbar donation för att stödja Den amerikanska konservativa.

Lämna Din Kommentar